Animés des meilleures intentions, les Rouches n’ont pu vaincre.

Régulièrement dominés sous les anneaux, les Liégeois ont dès lors fait du tir extérieur leur arme favorite. Face à ce qui est devenu l’une des 2-3 meilleures défenses de la ligue, la tâche des snipers locaux s’annonçait donc difficile. Et pourtant, en démarrant par une rafale de 4 triples, les Principautaires réussissaient d’emblée à aérer la raquette bruxelloise et à ouvrir des espaces pour John Fields, ce qui leur permettait de bientôt mener 15-10 (5e). La réplique visiteuse fusait des mains de Brandon Ubel mais surtout de TJ Bray.

Après 21-18 à l’issue du premier acte, les Bruxellois renversaient la vapeur toujours par l’entremise de Bray, mais aussi et surtout de Loubry pourtant marqué à la culotte par Hertay. Ce dernier bientôt nanti de deux fautes, les hommes de Serge Crevecoeur se détachaient à leur tour à 25-30 et 31-36. Pour autant, les Mosans semblent désormais avoir renoué avec les vertus d’une défense plus intransigeante. Loin de se désunir, ils recollaient à 43-44 au repos.

La reprise ne se passait pas trop mal pour les locataires du Country-Hall, du moins dans la première partie du 3e acte. Mais petit à petit, l’écart se mettait à gonfler alors que Dowe et Ubel imprimaient désormais leur griffe sur cette partie assez agréable.

Si Liège tentait encore de s’accrocher à 56-60, un 9-2 visiteur remettait les pendules à l’heure, cette fois pour de bon. En effet, avec une dizaine de longueurs d’avance, les Bruxellois pouvaient désormais gérer avec intelligence tout le dernier quart pour s’imposer en dépit d’un dernier sursaut local et forcer une dixième défaite de rang pour les Principautaires.


Liège : 30 sur 63 (6x3); 14 lf sur 17; 34 Rbds, 21 fp.

Kaluanga -, Tshimanga -, SWEETNEY 8-12, Simpson 2-0, Hazard 2-4, GIANCATERINO 4-6, HERTAY 2-2, Kamen 4-0, FIELDS 13-8, PENNINCK 8-0, Moris 0-5.

Brussels : 30 sur 66 (4x3); 19 lf sur 23; 35 Rbds, 22 fp.

Loubry 12-0, DOWE 5-13, Foerts N. -, Lichodzijewski 2-2, Muya -, Depuydt -, PECIUSKEVICIUS 7-5, UBEL 6-14, Foerts J. 2-0, BRAY 10-0, SIMMONS 0-5, Chapelle -.

Arbitres : MM. Geller, Sempels, Fels.

Quarts : 21-18, 22-26, 15-25, 22-14.