Anvers a gardé la main chaude et la tête froide dans les derniers instants.

Même si les deux équipes qui se rencontraient à la Lotto Arena ont connu des sorts européens différents, les fatigues accumulées étaient les mêmes. Et même sans Ryan Anderson, dont le retour est prévu dans un mois, la profondeur du banc anversois a davantage pesé que celle du box borain.

Combatifs, les hommes de Defraigne n’auront pas trop le loisir de se poser des questions car un double affrontement avec Ostende en Coupe se présente vendredi et dimanche prochains. Après trois défaites à domicile face à des oppositions de qualité (Charleroi, Bonn, Ostende), Mons a donc chuté cette fois en déplacement. Chez des Giants justement qui venaient de toussoter deux fois d’affilée en championnat (Alost et Willebroek). Après un frileux et initial 4-2, les attaques se réchauffaient en même temps que les spectateurs. Si la marque ne subissait pas de grand bouleversement (8-8, 18-18), c’est surtout parce que Bosco (5 points, 2 assists) et Mann (8 points) répliquaient aux banderilles.

Misant sur leur jeunesse (17 points pour le trio composé de Marchant et des frères Schoepen), les Giants tentaient bien la course en tête à 26-18, mais Mons répliquait par Sainsburry, tout aussi juvénile et décomplexé. Trouvant plus de solutions dans la raquette où Ware régnait, les joueurs locaux gardaient les commandes jusqu’au repos : 44-39.

Revenu dans les bonnes grâces de son entraîneur, Gorgemans accompagné de Delas rapprochera les Renards à dix minutes du terme : 58-56. Plus précis aux 6,75 m et rugueux en défense à l’image du trident Cage-Lasisi-Mann, l’UMH égalisait à 72 partout. Le match devait fatalement se jouer sur des détails. Clark et Ware obtenaient des lancers et la victoire pour leurs couleurs : 76-72.


Anvers : 29/62 (4x3), 14/18 LF, 33 reb., 17 ass., 17 ftes. Kanda Kanyinda 0-4, CLARK 4-8, BEGHIN 1-3, Ware 12-10, Vervoort (-), Enobakhare (-), SCHOEPEN Yo. 5-0, Schoepen Ya. 5-0, MARCHANT 7-0, Rogiers (-), CONGER 7-3, Hawkins 3-4.

Mons : 25/57 (12x3), 10/13 LF, 30 reb., 10 ass., 20 ftes. Delas 5-9, Buysse (-), Sainsburry 7-2, CAGE 0-4, Demps -, Houdrat (-), BOSCO 10-2, Gorgemans 2-5, Van Caeneghem -, OLAH 4-0, LASISI 3-8, MANN 8-3.

Arbitres : MM. Denis, Sempels, Fels.

Quarts : 24-18, 20-21, 14-17, 18-16.