Quatorzième défaite consécutive pour les Principautaires.

C’est devenu comme un rituel ! Chaque fois qu’il revient en visiteur au Country-Hall, Olivier Troisfontaines se fait un plaisir de se rappeler au bon souvenir des supporters liégeois. Si le round d’observation penchait un court instant en faveur des Principautaires (4-0), bien vite les visiteurs allaient réagir et surtout donner le ton de ce qui serait le scénario de toute la première période : un mano a mano incessant qui voyait les deux formations s’échanger sans cesse le leadership de la partie sans qu’aucune ne réussisse à se forger un avantage de plus de cinq longueurs.

Au niveau des fautes, comme du rebond et des pourcentages, les deux équipes se tenaient de près. À ce petit jeu, ce sont principalement les Belges Giancaterino, à Liège, et l’inévitable Troisfontaines dans le camp visiteur qui se mettaient en évidence alors que les deux premiers quart-temps étaient ponctués de paniers au buzzer signés Uzoh (10e : 21-24) et Penninck (20e : 45-43).

Olivier Troisfontaines décidait de secouer tout cela dès la reprise. En compagnie de Geukens, il creusait à distance un premier véritable écart (25e : 52-59). Mais John Fields, visiblement très motivé, se démenait en défense avec 3 contres stratosphériques. De quoi permettre à ses équipiers de placer un 10-0 et d’ainsi reprendre un minime avantage à l’issue du 3e acte (30e : 62-61).

Mais les Okapis réagissaient tout aussi vite pour repasser en tête grâce à un Amis très régulier. Le suspense grimpait encore en intensité avant que Tofi, fort bien muselé jusque-là, ne fasse la différence de deux coups de patte. Alost était devant et n’allait plus lâcher cette partie, infligeant de la sorte un quatorzième revers d’affilée à des principautaires qui n’en méritaient pas tant cette fois.


liège : 36 sur 76 (8x3); 3 lf sur 8; 41 Rbds, 17 fp.

Kaluanga -, Nzisabira -, SWEETNEY 4-8, Simpson 5-9, Hazard 6-5, GIANCATERINO 10-3, HERTAY 0-2, Kamen 0-0, FIELDS 8-6, PENNINCK 10-0, Moris 7-0.

alost : 34 sur 71 (11x3); 7 lf sur 10; 40 Rbds, 14 fp.

AMIS 8-7, TOFI 9-5, R.Taylor 5-10, V.Taylor 0-0, EL KHOUNCHAR 0-0, TROISFONTAINES 11-8, GEUKENS 5-7, De Thaey 0-4, Uzoh 5-2, Van Langenhove -, Barrueta 0-0.

arbitreS : MM. Denis, Delange, Engels.

quarts : 21-24, 24-19, 17-18, 21-24.