Avec un super Milos Bojovic (31 pts) Liège s’est imposé au bout du suspense dans une rencontre intense.

L’aide apportée dans le dossier Bojovic l’a démontré à suffisance, les relations entre Liège et ses voisins limbourgeois sont au beau fixe. De là à s’offrir en première victime des Principautaires cette saison, il y avait un fossé énorme que Brian Lynch ne voulait pour rien au monde franchir. Et pourtant, cette étonnante équipe liégeoise (privée de Baptista et Kohajda pour l’occasion) a poussé les Limbourgeois à la prolongation.

Sans doute, de manière inconsciente, les Limbourgeois (d’une maladresse hallucinante avec un 3/31 au-delà des 6m75) avaient-ils dû snober quelque peu leurs hôtes d’un soir pour se laisser ainsi bousculer, notamment au cours d’un second quart surréaliste.

D’emblée, avec des cinq de départ totalement inhabituels de chaque côté, les deux formations avaient semblé tirer à fleuret moucheté. La montée au jeu de Mukubu servait alors de catalyseur à un 10-0 des visiteurs. Incapables de bloquer les "un-contre-un", les Principautaires semblaient bien partis pour prendre une nouvelle correction. Un détail pourtant changeait la donne. Devant "son" public, Milos Bojovic retrouvait tout son tranchant.

Surtout, il trouvait en Lemaire mais surtout dans le jeune James Potier, les lieutenants nécessaires réaliser l’impensable : 29-14 dans un deuxième acte de folie. Et cela continuait après le repos. Deux bombes portaient l’avantage local à 11 longueurs (46-35) avant que les Limbourgeois ne durcissent enfin leur défense.

Toute la seconde période, ils s’époumonaient derrière d’admirables Liégeois pour finalement arracher in extremis une prolongation chanceuse au cours de laquelle le suspense allait atteindre des sommets pour finalement accoucher d’un premier succès de la saison pour les Principautaires. L’année commence bien à Liège.

Liège : 27 sur 71 (9x3) ; 24 lf sur 33 ; 43 Rbds, 18 Ast, 31 fp. Hubert -, Lambermont 0-2, POTIER 11-0, LEMAIRE 8-15, Iarochevitch 0-7, Torreborre 0-0, MEUNIER 4-2, L’HOEST 0-0, BOJOVIC 15-16, Skrelja 1-2, Titeca 1-3.

Limburg : 29 sur 73 (3x3) ; 24 lf sur 36 ; 51 Rbds, 14 Ast, 28 fp. BROWN 12-10, Chatman 2-2, JENKINS 2-8, WILSON-FRAME 3-16, Mukubu 7-0, Bovy -, DEPUYDT 0-3, Dedroog 0-0, Gibbs 0-2, Berry 3-1, Kuta 6-8, Van der Hoydonck 0-0.

Arbitres : MM Krehic, Gillis, Liégeois.

QT : 11-21, 29-14, 23-19, 15-24, 9-7.