Pepinster - Mons 62-74. Staten et Cage seront en principe rétablis pour le match de demain à Alost

Les Montois n’ont pas été transcendants mais sont restés efficaces. Après son succès surtout forgé dans le dernier quart chez de valeureux Pepins, la bande à Defraigne reste sur un 6/6. L’idéal avant d’aborder un quart de finale de playoffs où elle ne partira pas favorite, malgré deux succès lors de la phase classique contre ce même Alost. "C’est souvent la forme des joueurs à ce moment-ci de la saison qui détermine l’issue des matchs", prévient toutefois Thierry Wilquin.

Deux joueurs étaient absents à Pepinster. Ils devraient faire le retour demain sur le parquet de l’Okapi même si le conditionnel reste de mise concernant Cage. "Ce n’est pas le style de Justin de ne pas mordre sur sa chique mais il n’est pas encore débarrassé de sa gastro-entérite. Cage s’était entraîné normalement jeudi et vendredi avant de rechuter ce week-end. Staten se remet d’une entorse à la cheville. On espère pouvoir compter sur les deux à Alost", anticipe le manager qui espère voir les Renards enchaîner les bonnes prestations. "La clé est de produire deux bons matchs d’affilée. J’ignore les limites mentales de nos joueurs mais j’espère qu’ils se sublimeront par une forme de pression inhérente au moment. Cela devrait être une situation idéale car quelque part, on n’attend pas une grosse performance de notre part…"

Une victoire au Forum est obligatoire pour les Montois. "C’est une chose étonnante mais Alost s’est montré très fort loin de ses bases et a gaspillé dans ses murs cette saison." Une statistique que les Montois voudront confirmer mardi.

C. K.

Pepinster24/57 (5x3), 9/12 LF, 29 reb., 12 ass., 21 ftes. HAZARD 8-2, MADGEN 4-7, MORIS 9-2, ENOBAKHARE 6-7, JADIN 7-2, Kaluanga -, Scotland-Williamson -, Stas -, Bailey (-), Torreborre 5-3.

mons : 26/59 (8x3), 14/17 LF, 29 reb., 14 ass., 16 ftes. ARNOLD 6-13, BUCKNOR 6-8, BOSCO 0-3, GORGEMANS 6-5, NICHOLS 6-2, Fields 2-4, Buysse (-), Frederic (-), Houdart -, Mortant (-), Lasisi 11-2.

Quarts : 20-18, 19-18, 14-22, 9-15.