Denver et Nikola Jokic ont déjoué dimanche une furieuse remontée des Clippers pour s'imposer 103-100 à Los Angeles, alors que les Bulls, portés par le retour de Zach LaVine, sorti du protocole Covid, ont surclassé les Pacers (113-105).

Les Nuggets avaient vu leur avance de 17 points dans le troisième quart-temps s'évaporer et accusaient même un retard de neuf points à l'entame du dernier quart temps, avant de se reprendre pour décrocher une victoire étriquée.

Ils ont une nouvelle fois pu compter sur Jokic, MVP de la saison 2021-22 et auteur de 26 points et 22 rebonds, épaulé par Will Barton (17 points), Austin Rivers et Monte Morris (12 points chacun).

Côté Clippers, Brandon Boston et Eric Bledsoe ont marqué 18 points chacun, alors que l'équipe de Los Angeles disputait son premier match depuis l'annonce de la longue indisponibilité (trois semaines au moins) de Paul George en raison d'une déchirure du ligament du coude droit.

Retour de feu pour Butler

A Miami, Jimmy Butler a brillé pour son retour après huit mois d'absence en raison d'une blessure au coccyx. Il a inscrit 17 points et pris 11 rebonds, tout en distribuant quatre passes et en réalisant trois interceptions, pour sceller la victoire du Heat sur le Magic d'Orlando (93-83).

Ce retour ne pouvait pas mieux tomber pour Miami alors que Kyle Lowry a rejoint samedi la longue liste des joueurs NBA mis sur la touche par des problèmes liés au Covid-19 et que l'équipe était également privée des titulaires Bam Adebayo et P.J. Tucker.

Le Magic avait lui six joueurs concerné par le protocole Covid et six autres absents en raison de blessures.

A Cleveland, les Cavaliers ont écrasé Toronto 144-99 pour le premier match des Raptors depuis le 18 décembre.

Toronto, dont trois des quatre derniers matchs ont été reportés en raison du manque de joueurs disponibles, disposaient dimanche des huit joueurs minimum requis par la ligue - quatre sous contrat et quatre signés en vertu des règles d'urgence de la ligue.

"Nous n'avons rien pu faire depuis notre dernier match", avait déploré Nick Nurse, l'entraîneur de Toronto, avant la rencontre.

Joueurs écartés 

A Chicago, les Bulls ont été portés par le retour de Zach LaVine, tout juste sorti des protocoles Covid, l'emportant 113-105 sur les Indiana Pacers.

LaVine a marqué 32 points et DeMar DeRozan en a ajouté 24 pour amener Chicago à sa troisième victoire de rang.

LaVine, qui n'avait plus joué depuis le 11 décembre, a admis qu'il avait été frustré d'être écarté en raison du Covid. "Mais c'est le monde dans lequel nous vivons en ce moment", a-t-il tempéré. "Tout le monde dans la ligue et dans le monde y fait face en ce moment, donc je ne vais pas m'apitoyer sur mon sort".

Le match a également été très serré à Washington, où Joel Embiid (Philadelphie) a marqué 36 points et capté 13 rebonds lors de la victoire 117-96 des 76ers sur les Wizards, qui étaient privés de leur meilleur marqueur Bradley Beal en raison de Covid.

Les Grizzlies de Memphis, qui ont perdu Dillon Brooks et deux autres joueurs à cause de Covid dimanche matin, ont un peu peiné en début de match contre les Kings de Sacramento pour finalement s'imposer 127-102.