Lakers perdants et serrés

Les Nuggets se sont vengés du champion en titre qui leur avait barré la route la saison passée en play-offs (122-105), au terme d'un duel relevé en première période, qui a ensuite baissé en suspense.

Car le match a basculé en fin de deuxième quart-temps, au moment où Anthony Davis, excellent jusque-là (15 pts), s'est blessé au tendon d'Achille droit qui le faisait déjà souffrir ces derniers jours. Il passera une IRM (imagerie par résonance magnétique) lundi, en espérant que son inflammation ne se soit pas aggravée en rupture.

Cet aléa a quelque peu éclipsé le duel de potentiels MVP entre Nikola Jokic, auteur d'un triple-double (23 pts, 16 rbds, 10 passes), et LeBron James qui l'a tutoyé (22 pts, 10 rbds, 9 passes), ainsi que les 25 points de Jamal Murray.

Les Nuggets remontent à la 7e place à l'Ouest. Les Lakers restent 2e, mais voient les Clippers (3e) se rapprocher après leur succès contre Cleveland (128-111).

"Dame time" à Dallas

Fin de match irrespirable dans le Texas, où Portland a fini par avoir le dernier mot (121-118), malgré la remontée finale des Mavs.

Comme d'habitude, c'est Damian Lillard qui a joué le rôle de l'assassin silencieux, en marquant sept de ses 34 points (11 passes) dans les 90 dernières secondes, dont son 5e shoot derrière l'arc de la soirée.

"Nous savons qu'il prend de bonnes décisions et sait mettre les bons tirs. Il le fait depuis longtemps. Souvent, le plus important, c'est de lui donner le ballon", a résumé son entraîneur Terry Stotts.

Juste avant, Dallas a eu le mérite de recoller à un point et Luka Doncic y a été pour beaucoup avec ses 44 unités (14/20 aux tirs, 9 passes, 7 rbds). Mais le prodige slovène, malgré un tir ouvert à longue distance, a manqué la potentielle prolongation.

Après ce premier revers en cinq matches, Dallas glisse en 10e position à l'Ouest. Portland, avec ce 4e succès de rang, demeure 5e.

OKC met KO Milwaukee

Les Bucks ont manqué une occasion de s'approcher de Philadelphie, leader à l'Est, en s'inclinant dans les derniers instants à Oklahoma City (114-109), leur bourreau se nommant Justin Jackson (22 pts), auteur d'un shoot derrière l'arc qui a tué tout suspense à 15 secondes du buzzer.

Al Horford (20 pts, 9 passes, 7 rbds) a été également décisif pour OKC, 12e ex-aequo à l'Ouest.

Milwaukee, longtemps à la traîne, avait réussi à revenir à hauteur deux minutes plus tôt, grâce à Giannis Antetokounmpo, qui a réussi son 4e triple-double de la saison (24 pts, 17 rbds, 10 passes).

Même pas Spurs !

San Antonio, parmi les bonnes surprises à l'Ouest (6e), a remporté (122-110) à Charlotte sa cinquième victoire en six matches.

C'était pourtant bien mal parti face à des Hornets ultra-dominants dans le premier quart-temps (33-17), dans le sillage de Terry Rozier (33 pts au final). Mais les Spurs ont répondu plus fort encore au 2e (47-26), et ont fait la différence dans le money-time.

Dejountay Murray (25 pts, 12 rbds) et Derrick White (25 pts) ont été les locomotives texanes.

En face, le rookie LaMelo Ball a été très complet (17 pts, 12 rbds, 8 passes). Charlotte partage désormais sa 6e place à l'Est avec New York, devant Toronto (8e), battu à domicile par Minnesota (116-112).

Les Timberwolves, toujours derniers à l'Ouest, se sont appuyés notamment sur Karl-Anthony Towns (20 pts, 11 rbds) qui a battu le record de la franchise du nombre de paniers à trois points (521, un de mieux qu'Andrew Wiggins).

Les "caves" se sont aussi rebiffés à l'Est, puisque Washington et Détroit, respectivement dernier et avant-dernier, ont battu Boston (104-91) et La Nouvelle-Orléans (123-112). Les Wizards ont encore été portés par l'incontournable Bradley Beal (35 pts).