Philly et Embiid s'arrachent

"MVP!, MVP!": le public du Wells Fargo Center n'a pas manqué de plaider en faveur de sa star camerounaise, candidat au trophée de meilleur joueur de la saison régulière et déterminant dans le succès serré aux dépens de La Nouvelle-Orléans (109-107), le septième d'affilée.

Ses deux lancers francs pour revenir à un point et son rebond défensif qui a conduit au panier de la victoire de Tobias Harris (17 pts), à longue distance, à un peu plus d'une minute du terme, ont bonifié une soirée où il avait déjà bien sorti son épingle du jeu (37 pts, 13 rbds).

Les Pelicans (11e), pourtant privés de Zion Williamson pour une durée indéterminée (fracture d'un doigt), ont ainsi été près de réussir un gros coup et ce revers compromet au final leurs espoirs d'accrocher les barrages à l'Ouest.

Les 76ers, eux, comptent désormais trois victoires de mieux que Brooklyn et Milwaukee, avec cinq matches à jouer en saison régulière.

Car les Bucks (2e) en ont profité pour dépasser les Nets (3e), à la faveur de leur victoire sur Houston (141-133). Le cinq majeur a fini entre 17 et 24 points, Giannis Antetokounmpo (11 rbds, 7 passes) étant le moins prolifique, preuve de l'excellente réussite collective de l'équipe du Wisconsin.

Utah remercie Bogdanovic

Le Jazz a remporté un 4e succès (127-120) de rang contre Denver, pour conforter sa domination à l'Ouest, et le doit essentiel à la performance magistrale de son shooteur Bojan Bogdanovic, auteur de 48 points (16/23 aux tirs, dont 8/11 derrière l'arc, 8 rbds), record personnel battu.

Le match, très longtemps indécis, s'est décidé dans le money-time, moment auquel Utah a pris les devants, grâce aussi à Jordan Clarkson (21 pts) qui a marqué des paniers importants, pendant que la défense autour de Rudy Gobert (14 pts, 9 rbds, 2 contre) empêchait les Nuggets (4e) de scorer pendant six minutes.

Nikola Jokic (24 pts, 13 rbds) et Michael Porter Jr (31 pts) n'ont pourtant pas démérité.

La bonne affaire pour Miami

Le chassé-croisé continue dans la lutte pour la 6e place, la dernière directement qualificative pour les play-offs. A l'Est, le Heat, vainqueur de Minnesota (121-112), a ainsi dépassé Boston (7e), lourdement défait à Chicago (121-99).

Les Floridiens ont pu compter sur Tyler Herro (27 pts, 10/13 aux tirs), revenu en forme après avoir manqué six matches (pied), et sur Jimmy Butler toujours aussi polyvalent (25 pts, 8 rbds, 6 passes, 5 interceptions).

Ils auront l'occasion de faire un break dimanche à Boston face aux C's, qui n'ont pas existé chez les Bulls portés par Zach LaVine et Coby White, auteurs de 25 points chacun. Pour ses retrouvailles avec son ancien coéquipier d'Orlando Evan Fournier (17 pts, 6 rbds), Nikola Vucevic a réussi un triple-double (18 pts, 14 rbds, 10 passes).

Chicago reste 11e à l'Est et peut encore mathématiquement espérer accrocher les barrages, même si Washington (10e) est en ballottage très favorable.

Derrière Boston, Charlotte a quasiment assuré sa 8e place en battant Orlando (122-112), grâce à Terry Rozier (28 pts, 6 passes) et LaMelo Ball (27 pts, 6 passes).

Les Mavs enchaînent

Fort d'une troisième victoire consécutive (110-90) contre Cleveland, Dallas s'accroche à sa 5e place à l'Ouest, également convoitée par les Lakers et Portland qui s'affrontaient en soirée.

Au cours d'un match plié à la mi-temps avec 25 points d'avance, Luka Doncic s'est contenté de 24 unités (8 rbds) en 23 minutes de présence, et Tim Hardaway Jr. en a ajouté 20.