Booker, de nouveau sur le parquet après avoir été mis à l'écart par le protocole Covid-19, a compilé 23 points, neuf passes et huit rebonds pour porter le bilan de la franchise de l'Arizona à 53 succès pour 13 défaites.

Cette victoire comptait pour les Suns après leur revers 123-100 contre Miami à Phoenix le 8 janvier. "Ils sont venus sur notre terrain et nous ont corrigés alors nous voulions envoyer un message ici", a lâché Booker.

Phoenix, battu lors des finales NBA l'an dernier par Milwaukee, est devenu la première équipe à s'assurer une place en playoffs cette saison. "Les séries éliminatoires sont devant nous", s'est réjoui Booker. "Nous avons hâte d'y être. Nous ne voulons pas échouer à nouveau."

De leur côté, les Los Angeles Lakers n'y arrivent décidément pas. Malgré le retour de LeBron James, auteur d'un triple double avec 23 points, 14 rebonds et 12 passes, et les 30 points de Russell Westbrook, les Californiens ont mordu la poussière à Houston après prolongations (139-130), sur le parquet de la dernière franchise à l'Ouest.

Aux abonnés absents en défense, les Lakers sont englués à la neuvième position avec un bilan de 28 victoires pour 37 défaites et vont devoir se battre pour conserver leur place en playin.

Dauphin de Miami à l'Est, Milwaukee s'est imposé 124-115 face à Atlanta dans le sillage du MVP des dernières Finals, Giannis Antetokounmpo. Le Grec a marché sur les Hawks en compilant 43 points, 12 rebonds et 5 passes. Trae Young, 27 points, s'est démené pour Atlanta, en vain.

Boston a enchaîné un 4e succès de rang en prenant la mesure de Charlotte (101-115). Comme souvent cette saison, les Celtics ont pu compter sur un très bon Jayson Tatum. L'ailier a inscrit la bagatelle de 44 points sur le parquet des Hornets. Boston est 5e (40v-27d), juste derrière Chicago (40v-26d), qui a émergé en fin de match à Detroit (108-114) grâce au toujours très prolifique DeMar DeRozan, 36 points dont 16 dans le dernier quart-temps.

A l'Ouest, Minnesota et Denver continuent d'empiler les succès. Les Wolves ont balayé Oklahoma City (132-102) grâce notamment aux 11 paniers à trois points de Malik Beasley pour signer une 6e victoire de rang. Denver, porté par son MVP Nikola Jokic, a étendu sa série à 4 succès à la faveur d'une victoire 100-106 à Sacramento. Le Serbe a noirci la feuille de statistiques avec 38 points, 18 rebonds, 7 passes, 2 contres et 1 interception. Denver est 6e (40v-26d), Minnesota 7e (38v-29d).