Devant un public en feu, Limburg égalise à une manche partout.

Limburg 89 - 83 Ostende

On s’attendait à une réplique limbourgeoise après le camouflet subi à la Côte lors de la première manche des demi-finales des playoffs. Elle fut à la hauteur de la réputation d’une équipe sublimée dans son Alverberg incandescent. Ostende est apparu à la peine par rapport à la furia locale, symbolisée par l’orfèvre Thomas et le dynamiteur Hulls.

Gibson avait signé les premières escarmouches. Pas larguée mais forcée de réagir après que le BCO ait pris six points d’avance, la colonie américaine de Limburg United repointait à 18-17, puis 26-28 au quart.

Tandis que Limburg mettait énormément de rythme dans ses offensives, Ostende se montrait dans un jour faste à distance. Malgré un excellent Thomas qui gardait le contact (33-35), cinq Flandriens y allaient d’un 9/10 juste splendide au-delà des 6,75m : 35-44 (16e). Ostende avait-il fait le plus difficile ? Le lutin Hulls et l’entreprenant Donkor (un des rares Limbourgeois à avoir gardé la tête hors de l’eau lors de la première manche) répondaient par la négative et plaçaient des banderilles à un taureau ostendais soudain réduit au silence.

Devant à la mi-temps (54-49), Limburg ne s’épuisait pas au demeurant. Love faisait commettre sa quatrième faute à Katic (62-55) et le duo Hulls - Stewart provoquait une énième colère du coach Gjergja forcé à un temps mort à 68-60 (27e). D’un calme olympien, Serron et surtout Salumu brisaient la furia locale en égalisant à 70 partout. Vanwijn et Gillet fixaient 78-78 mais le dernier mot appartenait à Thomas, inflexible dans les deux dernières minutes : 89-83

FICHE DU MATCH

Limburg : 31/56 (8x3), 19/20 LF, 26 reb., 14 ass., 18 fts.

Goetgeluck (-), Lasisi 2-0, Kidd 0-2, Donkor 5-0, STEWART 4-5, VANWIJN 2-9, HULLS 14-5, THOMAS 14-4, Delalieux (-), Desiron -, Loe 6-4, LOVE 7-6.

Ostende : 31/51 (14x3), 7/12 LF, 18 reb., 12 ass., 26 fts.

Lambrecht (-), SERRON 8-2, Hemeleers (-), Beal -, Buza (-), Gillet 6-5, Salumu 5-11, KATIC 6-0, Boukichou 6-2, DJORDJEVIC 2-6, ARCHIE 3-3, GIBSON 13-5.

Quart-temps : 26-28, 28-21, 14-15,21-19.