Laminés au rebond, les Principautaires ont tenu 30 minutes avant de craquer.

La peur de perdre suintait des murs à l’Alverberg au moment d’aborder ce match au sommet… inversé. Avec en jeu la lanterne rouge, les deux formations (Liège avec Ravenel mais sans Fields et Limburg avec Anderson mais sans Vanwijn) faisaient d’emblée assaut de maladresse. 4 sur 17 pour les Liégeois dans les dix minutes initiales mais à peine mieux pour les hommes de Bryan Lynch (6/17) qui prenaient cependant l’ascendant au rebond.

Car c’était bien là le principal problème des Principautaires dans ce contexte de maladresse générale : contenir la force de frappe locale dans la raquette et principalement Tuttle qui se mettait en devoir de profiter de la moindre occasion pour donner l’avance aux visités (10e : 13-11). Une avance que ceux-ci portaient rapidement à 20-13 avant que les Liégeois ne placent un 0-8 qui leur permettait de rester dans la partie et même de mener 34-36 au repos.

"Nous avons connu un mauvais départ mais nos remplaçants ont bien pris le relais", relevait Bryan Lynch à l’issue de la partie. De fait, si celle-ci restait partagée durant tout le troisième quart en dépit de la montée en puissance de Jerime Anderson, les choses basculaient à l’entrée du dernier acte. Toujours laminés au rebond, les Principautaires perdaient 4 balles d’affilée en distribution. Immédiatement sanctionnées, celles-ci permettaient à Limburg de faire le trou… Avant que Liège ne craque d’un bloc.

Une mauvaise habitude qui semblait pourtant oubliée depuis l’arrivée de Simpson. "Notre distribution perd 8 balles au total mais le problème de base est ailleurs, c’est notre faiblesse au rebond. Sans rivaliser à ce niveau, on ne peut rien espérer", constatait Thibaut Petit.

Denis Esser

Limburg : 33 sur 69 (3x3); 10 lf sur 12; 44 Rbds, 19 fp.

MUKUBU 2-0, Lasisi 2-2, Lemaire 0-2, Simons 9-6, Jansen 0-4, Proesmans -, TUTTLE 10-8, SWING 2-11, ANDERSON 6-11, Desiron 0-0, Miltenburg -, LODWICK 3-8

Liège : 23 sur 58 (9x3); 11 lf sur 14; 25 Rbds, 18 fp.

Huff 2-4, SWEETNEY 6-9, SIMPSON 8-6, HAZARD 6-0, GIANCATERINO 2-0, Hertay 2-2, Kamen 0-0, RAVENEL 7-9, Penninck 3-0, Colbert 0-0.

Arbitres : MM. Geller, Delange, Engels

Quarts : 13-11, 21-25, 22-22, 30-8.