Binche-Chimay-Binche: Philippe Gilbert, vainqueur à Isbergues, tête d'affiche d'un "plateau très intéressant"

Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) disputera le 2 octobre la dernière course professionnelle du calendrier wallon 2018, Binche-Chimay-Binche (1.1). Le Liégeois, qui ne s'est jamais imposé dans la Cité du Gille, a remporté dimanche le Grand Prix d'Isbergues (Fra) où il effectuait sa rentrée après sa chute au Tour de France.

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Binche-Chimay-Binche: Philippe Gilbert, vainqueur à Isbergues, tête d'affiche d'un "plateau très intéressant"
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Philippe Gilbert (Quick-Step Floors) disputera le 2 octobre la dernière course professionnelle du calendrier wallon 2018, Binche-Chimay-Binche (1.1). Le Liégeois, qui ne s'est jamais imposé dans la Cité du Gille, a remporté dimanche le Grand Prix d'Isbergues (Fra) où il effectuait sa rentrée après sa chute au Tour de France.

Théâtre en juin 2018 des championnats de Belgique de professionnels, Binche, qui devrait accueillir un départ du Tour des France 2019, ponctuera, c'est la tradition, la fin de la saison cycliste professionnelle le 2 octobre avec la 31e édition de Binche-Chimay-Binche. L'édition 2018, qui a été présentée mercredi à Binche, annonce un plateau de choix dont Philippe Gilbert, récent vainqueur de Grand Prix d'Isbergues dans la Nord de la France et qui prépare Paris-Tours, où il s'était imposé en 2008.

"Nous bénéficions d'un plateau très intéressant", a indiqué Jean-Luc Vandenbroucke, manager de la course. "Quick-Step Floors annonce, outre Gilbert, Yves Lampaert, Niki Terpstra et Zdenek Stybar. Lotto-Jumbo annonce Dylan Groenewegen, la FDJ Arnaud Démare, AG2R Oliver Naesen et Jan Bakelants. BMC aligne Jurgen Roelandts. Voilà qui promet une belle course pour la succession de Jasper De Buyst."

Binche-Chimay-Binche partira le 2 octobre de la Grand-Place de Binche à 12h45. La course, longue de 197,4 kilomètres, conduira les coureurs vers Chimay via Merbes, Erquelinnes, Beaumont. Après Chimay, le peloton fera demi-tour vers Binche et passera sur les routes de la région des lacs de l'Eau d'Heure, Froidchapelle, pour pointer ensuite vers Cerfontaine et de revenir à Beaumont. Ils rejoindront la région du Centre et les circuits locaux via Thuin et Lobbes. Quatre circuits locaux de 16,2 kilomètres seront à parcourir. Le final de l'épreuve est pimenté par une montée en pavés dans le dernier kilomètre qui a été souvent décisive pour l'issue finale lors des dernières éditions.

Disputée pour la première fois en 1911, l'épreuve hainuyère, courue entre Binche, Tournai et Binche jusqu'en 2010, a connu de nombreuses périodes d'interruption. En 2017, les lauriers de la 30e édition étaient revenus sur la Grand-Place de la Cité du Gille au Belge Jasper De Buyst qui avait devancé sprint l'Italien Matteo Trentin et le Belge Tom Devriendt. La course binchoise porte également le sous-titre de "Mémorial Frank Vandenbroucke": le regretté coureur de Ploegsteert s'était imposé sur la Grand-Place de Binche en 1996.

Les équipes engagées à Binche-Chimay-Binche

World Tour: AG2R La Mondiale (Fra), BMC (USA), FDJ (Fra), Lotto Jumbo (P-B), Lotto Soudal (Bel), Quick-Step Floors (Bel).

Equipes continentales profesionnelles: Cofidis-Solutions Credits (Fra), Direct Energie (Fra), Fortuneo-Samsic (Fra), Israel Cycling Academy (Isr), Roompot-Neederlandse Loterij (P-B), Sport Vlaanderen-Baloise (Bel), Veranda's Willems-Crelan (Bel), Vital Concept (Fra), Wanty Groupe Gobert (Bel), WB Veranclassic-Aquaprotect (Bel).

Equipes continentales: Ago-Service (Bel), Cibel-Cebon (Bel), Differdange (Lux), Seg Racing Academy (P-B), Sovac Natura 4ever (Alg), Roubaix Lille Metropole (Fra), Tartelleto-Isorex (Bel), T.Palm Pole Continental Wallon (Bel).

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