Sélection AG2R pour le Tour de France : avec deux Belges, mais sans Van Avermaet

L'équipe AG2R Citroën sera articulée autour de son leader australien Ben O'Connor dans le prochain Tour de France, avec le Luxembourgeois Bob Jungels mais sans l'ex-maillot jaune belge Greg Van Avermaet.

Sélection AG2R pour le Tour de France : avec deux Belges, mais sans Van Avermaet
©BELGA

Quatrième du Tour l'an passé, O'Connor (26 ans) disputera pour la deuxième fois le Tour.

La formation de Vincent Lavenu, qui a annoncé jeudi la composition de son groupe, a fait confiance à Jungels, revenu en forme lors du récent Tour de Suisse. Elle a fait appel aussi à Geoffrey Bouchard, qui découvrira à l'âge de 30 ans le Tour après avoir enlevé le classement de la montagne de la Vuelta puis du Giro.

Avec Bouchard, le Belge Stan Dewulf est le seul autre néophyte du groupe qui a intégré Mikaël Chérel, le seul des huit coureurs à avoir pris part en mai au Giro.

Agé de 37 ans, Van Avermaet a gagné deux étapes du Tour en 2015 et 2016. Le champion olympique de Rio a porté le maillot jaune durant 11 jours (en 2016 et 2018).

"C'est une décision difficile de se priver d'un coureur charismatique, à fort palmarès", a souligné Vincent Lavenu. "L'aspect sportif, par rapport à la montagne, a prédominé. L'an passé, Greg était passé près de l'élimination".

Le patron de l'équipe s'est réjoui du retour à haut niveau de Jungels, après des ennuis de santé qui ont gâché son année 2021: "Bob aura des espaces de liberté pour tenter de gagner des étapes. Mais il devra aussi se mettre au service de Ben (O'Connor) pour l'accompagner le plus haut possible."

L'équipe AG2R Citroën au Tour de France (1er au 24 juillet):

Ben O'Connor (AUS), Geoffroy Bouchard (FRA), Mikaël Chérel (FRA), Benoît Cosnefroy (FRA), Stan Dewulf (BEL), Bob Jungels (LUX), Oliver Naesen (BEL), Aurélien Paret-Peintre (FRA)

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