Nairo Quintana annonce qu'il ne participera pas à la Vuelta: "Je préfère organiser et préparer ma défense"

Dans un premier temps, le Colombien avait annoncé qu'il participerait à la Vuelta.

Nairo Quintana annonce qu'il ne participera pas à la Vuelta: "Je préfère organiser et préparer ma défense"
©AFP

Le Colombien Nairo Quintana, disqualifié mercredi du dernier Tour de France pour infraction médicale, a annoncé jeudi qu'il ne participera pas au Tour d'Espagne, dont le départ est donné vendredi aux Pays-Bas, expliquant ne pas avoir "la tête ni le corps à la compétition". "Je préfère rentrer à la maison, organiser et préparer ma défense au sujet de la nouvelle qui m'est parvenue hier" (mercredi), a déclaré le coureur colombien de 32 ans, lauréat de la Vuelta en 2016, dans un message publié sur son compte Instagram.

Indiquant avoir "pu réfléchir pendant la nuit", le coureur de l'équipe Arkéa-Samsic juge ne pas être "dans de bonnes conditions".

"Donc, durant les dix prochains (jours), je vais travailler pour prouver que je n'ai aucun problème, et j'espère que l'on se verra sur les prochaines compétitions", conclut-il, laissant entendre qu'il allait faire appel de la sanction le visant.

L'Union cycliste internationale (UCI) a annoncé mercredi dans un communiqué que Nairo Quintana était "disqualifié du Tour de France 2022", qu'il avait terminé à la 6e place, pour "une infraction à l'interdiction d'usage du tramadol en compétition".

Il ne s'agit pas de "violations des règles antidopage", et le coureur peut faire appel dans un délai de dix jours, avait ajouté l'UCI.

L'instance avait précisé que deux échantillons de sang séché fournis par le coureur avaient été analysés les 8 (septième étape) et 13 juillet (onzième étape) lors de la Grande boucle, révélant la présence de tramadol, un anti-douleur qui n'est pas sur la liste des produits interdits par l'Agence mondiale antidopage (AMA).

Comme il s'agit d'une première infraction, Quintana restait en outre éligible et pouvait continuer de prendre part à des compétitions, dont la Vuelta, qui part vendredi d'Utrecht, aux Pays-Bas.

Dans un communiqué diffusé mercredi soir, Arkea-Samsic, son équipe française, avait indiqué avoir "pris connaissance de la notification émanant de l'UCI et reçue par Nairo Quintana", en notant l'absence de suspension du cycliste.

"L'équipe Arkéa-Samsic n'apportera aucun autre commentaire", avait-elle ajouté.

La formation bretonne a annoncé mardi la prolongation du Colombien jusqu'à 2025.

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