Paris-Nice: le retour du col de la Couillole et d'un chrono par équipes pour l'édition 2023

L'édition 2023 de Paris-Nice sera marquée par le retour du col de la Couillole, absent depuis 2017, et d'un contre-la-montre par équipes, le premier depuis 1993, ont confirmé les organisateurs jeudi lors de la présentation du parcours.

Slovenian Primoz Roglic of Jumbo-Visma celebrates on the podium after winning the fourth stage of the 2022 edition of the 'Vuelta a Espana', Tour of Spain cycling race, 152,5 km from Vitoria-Gasteiz to Laguardia, Spain, Tuesday 23 August 2022. BELGA PHOTO DAVID STOCKMAN
Slovenian Primoz Roglic of Jumbo-Visma celebrates on the podium after winning the fourth stage of the 2022 edition of the 'Vuelta a Espana', Tour of Spain cycling race, 152,5 km from Vitoria-Gasteiz to Laguardia, Spain, Tuesday 23 August 2022. BELGA PHOTO DAVID STOCKMAN ©BELGA 

La 81e édition de la 'Course au Soleil', qui fête son 90e anniversaire en 2023, s'élancera le 5 mars avec une étape réservée aux sprinteurs autour de La Verrière dans la banlieue parisienne (169,4 km). Le lendemain, les sprinteurs devraient encore avoir leur mot à dire entre Bazainville et Fontainebleau (163,7 km).

Pour la 3e étape, un contre-la-montre par équipes sera au programme des coureurs, une première depuis 1993 et la victoire de l'équipe Once, autour de Dampierre-en-Burly (32,2 km). Petite nouveauté, "au lieu d'être pris sur le troisième ou quatrième coureur, les temps de ce chrono collectif seront enregistrés sur le premier coureur de chaque équipe à franchir la ligne", a précisé l'organisation.

La route va ensuite s'élever à partir de la 4e étape avec une arrivée à la Loge des Gardes (1re cat., 6,8 km à 7,1%), la station de sports d'hiver la plus proche de Paris après 164,7 km de course. Les sprinteurs auront encore une occasion de s'exprimer sur la 5e étape entre Saint-Symphorien-sur-Coise et Saint-Paul-Trois-Châteaux (212,4 km) avant la 6e étape entre Tourves et La Colle-sur-Loup avec un dénivelé positif de 2.750 m.

La 7e étape, l'étape-reine de cette 81e édition, reliera Nice au sommet du col de la Couillole, le plus haut sommet de l'histoire de la course à 1.678 m d'altitude, après une étape de 142,9 km. C'est l'Australien Richie Porte qui s'était imposé lors de la dernière arrivée au col de la Couillole en 2017.

La 'Course au Soleil' se terminera le 12 mars avec la 8e étape autour de Nice (118,4 km) avec notamment trois cols de deuxième catégorie et deux de première catégorie dont le Col d'Eze à 15 km de l'arrivée.

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