Cian Uijtdebroeks, élu Espoir de l'année: "Je peux à peine le croire"

Le coureur cycliste de 19 ans Cian Uijtdebroeks a été élu Espoir sportif de l'année en Belgique, vendredi soir à Anvers.

Belgian road cyclist Cian Uijtdebroeks wins the 'Belofte van het jaar / Espoir de l'année award during the 'Sportgala' award show, to announce the sport women and men of the year 2022, Friday 06 January 2023 in Antwerp. BELGA PHOTO KURT DESPLENTER
Cian Uijtdebroeks et son trophée d'espoir belge de l'année.

"Je trouve cela génial et je ne m'y attendais certainement pas", a avoué Uijtdebroeks avec un large sourire vendredi soir. "Les autres nommés ont tous eu une très bonne année également. Quand ils ont appelé mon nom, je n'ai pas compris. Ce n'est qu'ensuite que j'ai réalisé que les gens ont apprécié. C'est ce qui fait la beauté du sport : on peut rendre les gens heureux grâce à des exploits."

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Notre compatriote s'est illustré l'an dernier dans le Tour de l'Avenir. Il y a gagné deux étapes et a également remporté le classement général. Le néopro de la formation BORA-hansgrohe est ainsi devenu le premier vainqueur du classement final depuis Jan Bakelants, qui avait remporté la course en 2008. "Cela n'a certainement pas été facile. Deux victoires d'étape et trois maillots, ça ne pouvait pas être mieux. Nous avons tout de suite atteint l'objectif de l'année. Maintenant, nous voulons passer à la vitesse supérieure. Il n'y a désormais plus de courses espoirs, mais des courses du WorldTour, des tours d'une semaine comme le Tour de Catalogne, pour essayer d'aller chercher la victoire finale là-bas. On fait de notre mieux, on apprend de nos erreurs et on espère atteindre le top 10 quelque part. Avec la Vuelta, il y a aussi un premier Grand Tour au programme. Cela a toujours été mon rêve. Ce podium de départ à Barcelone sera incroyable. Mon cœur bat déjà plus vite. Ce sera vraiment un apprentissage. J'espère pouvoir faire quelque chose de grand là-bas dans quelques années. Cette année, je serai déjà heureux si j'ai pu me battre pour le classement général dans une de mes courses d'une semaine."

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