...Et Botero la dernière étape

MADRID L'Espagnol Angel Casero (Festina) a remporté dimanche la 56e édition du Tour d'Espagne cycliste au terme de la 21e et dernière étape, un contre-la-montre individuel de 38 km dans Madrid dominé par le Colombien Santiago Botero (Kelme). Casero, deuxième du général, à 25 secondes de l'Espagnol Oscar Sevilla (Kelme) avant la dernière étape, a refait son retard pour remporter la Vuelta. Sevilla a bien résisté pendant le premier tiers de l'épreuve, passant à cinq secondes de Casero au premier temps intermédiaire (km 13) mais il n'a ensuite pas pu suivre le rythme. Casero a finalement pris la quatrième place de l'étape, à 45 secondes de Botero, mais il a pris 1 min 12 sec à Sevilla, neuvième de l'étape, et s'empare donc du maillot jaune avec 47 secondes d'avance au classement final. Pour la victoire d'étape, Botero, déjà vainqueur du contre-la-montre de la septième étape, a devancé l'Américain Levy Leipheimer (US Postal) de 14 secondes et l'Ecossais David Millar (Cofidis) de 37 secondes. Ce résultat permet à l'Américain de ravir la troisième place du général à son coéquipier espagnol Roberto Heras. Le classement final de la Vuelta s'établit donc ainsi: Angel Casero premier, Oscar Sevilla deuxième à 47 secondes, Levy Leipheimer troisième à 2:59, Roberto Heras quatrième à 3:56, et Juan Miguel Mercado cinquième à 5:45, selon des pointages officieux. Le maillot du meilleur grimpeur et du classement à points ont tous deux été remportés par l'Espagnol Jose-Maria Jimenez.