Van Aert et Evenepoel seront plus forts ensemble: "On a retenu les leçons de l'an dernier, et ce sera notre plus gros avantage"

Wout Van Aert et Remco Evenepoel ont assuré jeudi en conférence de presse qu'ils allaient rouler ensemble dimanche pour aller décrocher "pour la Belgique" le maillot arc-en-ciel lors de la course sur route en ligne des Mondiaux en Australie, dix ans après le sacre de Philippe Gilbert à Valkenburg.

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Van Aert et Evenepoel seront plus forts ensemble: "On a retenu les leçons de l'an dernier, et ce sera notre plus gros avantage"
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Les deux co-leaders de l'équipe belge sont grandissimes favoris pour les championnats du monde sur route ce dimanche, comme l'an dernier à Louvain où c'est pourtant le Français Alaphilippe qui a gardé son maillot de champion du monde. "On a retenu les leçons de l'an dernier, et ce sera notre plus gros avantage", a même assuré Wout Van Aert.

Vainqueur de la Vuelta et 3e de l'épreuve chronométrée il y a quatre jours, Remco Evenepoel est du même avis estimant en outre avoir complètement récupéré.

"Je sens plus d'énergie dans mon corps et c'est bon signe et deux semaines après la Vuelta, mon corps est remis à neuf", a rassuré Evenepoel qui assure aussi qu'il roulera avec Wout van Aert. "On va rester le plus longtemps possible ensemble avec Wout et ne pas gaspiller inutilement de l'énergie durant la journée. Un championnat du monde est une course très ouverte où tout le monde va rouler plus fort que durant l'année. En reconnaissance, j'ai vu que la côte (Mont Pleasant, 1,1 km, 8,6% à grimper 12 fois, ndlr) n'est pas suffisante que pour faire une différence, mais il ne faut pas oublier qu'après 6 heures de course, la situation peut être différente. On doit rester calme quoiqu'il arrive durant la journée, et éviter la situation de l'an dernier. Les six autres gars savent ce qu'ils ont à faire chez nous et notre objectif est que la Belgique gagne."

Très en forme aussi, Wout van Aert, 28 ans, rêve de décrocher le maillot de champion du monde sur la route cette fois, mais il sait qu'il faudra rouler intelligemment. "Je me suis bien préparé pour ce qui est mon objectif principal de fin de saison", a expliqué le triple champion du monde de cyclo-cross (2016, 2017, 2018) et 2e en 2020 derrière Alaphilippe sur la route à Imola. "On a une forte équipe, deux co-leaders, ce que peu de pays peuvent avoir. On veut gagner, mais il faut être réaliste, il y a aussi d'autres prétendants. Il faudra être fort tactiquement et ne pas faire un choix trop vite. Normalement je suis plus rapide au sprint que Remco, et on peut faire une différence en attaquant. Il faut garder les deux options le plus longtemps possible. On a beaucoup appris de l'an dernier, ce sera notre plus gros avantage. On sait que nos chances seront plus grandes encore si on roule ensemble, ce serait bête de ne pas le faire", a ajouté l'Anversois, qui pointe l'Australien Michael Matthews parmi les favoris.

"C'est un grand favori à mes yeux aussi", a enchaîné Remco Evenepoel, 22 ans. "La France est forte, l'Australie aussi. Individuellement, il y a van der Poel, Pogacar et d'autres, je ne vais pas tous les citer, mais ça veut dire qu'il y a beaucoup de candidats. L'important c'est de combiner une forte équipe avec un bon leader."

Et la Belgique en à deux, pour une course très longue, de 266,9 km entre Helensburgh et Wollongong. Le dernier champion du monde belge remonte en 2012 avec Philippe Gilbert à Valkenburg.

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