Et si le premier nommé remplaçait le second chez Domo?

BRUXELLES Où en est le feuilleton Johan Museeuw ? Que le Lion des Flandres ait conclu un accord de principe avec la Mapei n'étonnera personne, puisque cette nouvelle n'en est plus vraiment une. En revanche, a-t-il ou non officiellement paraphé un contrat avec son ancienne formation? `J'ai eu personnellement en ligne le père de Johan qui m'a juré que son fils n'avait encore rien signé avec la Mapei´, faisait noter, lundi après midi, Patrick Lefevere.

`Je veux une réponse de Johan pour le week-end prochain´

Le dirigeant flandrien met-il tout en oeuvre pour convaincre son poulain de prédilection à rempiler chez Domo? D'aucuns pourraient le croire mais, en réalité, Patrick Lefevere n'a pas l'intention de se mettre à genoux. `Il y a un an, Johan et moi étions sur la même longueur d'onde au moment de lancer le projet Domo. Il était partie prenante. Maintenant, il est clair que l'approche opérée par les responsables de la Mapei l'a flatté. Mais là où je me permets de tiquer, c'est lorsque je lis ou j'entends que chez Mapei, on lui garantit un suivi après sa carrière sportive. Il n'en va pas autrement chez nous!´
S'il n'est pas irrité, le team manager de l'équipe Domo ne veut pas attendre éternellement non plus Johan Museeuw. `J'attends une réponse de sa part pour la fin de cette semaine. C'est le genre de situation où il faut qu'une certaine correction prime. Moi, je lui ai laissé l'occasion de discuter avec les gens de chez Mapei mais je ne patienterai pas jusqu'au Championnat du Monde.´
D'autant plus que si Museeuw s'en va comme l'indique la tendance , il faudra songer à le remplacer. Par qui? `Dans ce cas, nous songerons à quelqu'un qui, outre l'aspect sportif, nous apporte un plus publicitairement.´

`Pour Frank, ma porte est toujours ouverte´

Comme ça, à vue de nez, le seul coureur belge qui puisse faire oublier le probable départ de Johan Museeuw n'est autre que Frank Vandenbroucke. A condition, bien sûr, que l' enfant terrible du cyclisme belge recouvre une bonne partie de ses sensations. `Ma position vis-à-vis de Frank n'a pas changé. Ma porte lui est toujours ouverte. Il connaît mon numéro de téléphone. Donc...´
Parallèlement au cas posé par Johan Museeuw, Patrick Lefevere doit également négocier la prolongation de contrat de Richard Virenque. `Il a réussi, à mon sens, un excellent Tour d'Espagne, précise Lefevere. Pour quelqu'un qui a débarqué sur la Vuelta sans rien dans les jambes, il m'a épaté.´

`Leipheimer m'intéresse´

Si ces deux hommes se rencontreront sur Paris-Tours, le Tour d'Espagne a aussi fait découvrir à Patrick Lefevere un certain Levi Leipheimer. `J'ai appris qu'il était en fin de contrat chez US Postal. Je vous avoue que l'Américain m'intéresse. Vous savez, terminer troisième de la Vuelta, ce n'est pas rien. Il est fort dans le contre-la-montre et pas mal en haute montagne. Que faut-il de plus?´
Pas grand-chose, en effet...