Wout van Aert s'attend à un duel avec Mathieu van der Poel à Ostende: "Les autres ne resteront pas longtemps avec nous"

Wout van Aert a reconnu vendredi le parcours des championnats du monde de cyclocross d'Ostende, dont il sera un grand favori dimanche. L'autre grand favori sera son rival néerlandais Mathieu van der Poel, tenant du titre.

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Wout van Aert s'attend à un duel avec Mathieu van der Poel à Ostende: "Les autres ne resteront pas longtemps avec nous"
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Wout van Aert s'est adressé à la presse avant la reconnaissance du tracé ostendais. "Désolé mais je ne donnerai pas de déclarations en zone mixte dans le froid après avoir transpiré", s'est excusé l'Anversois, qui avait été sacré champion de Belgique en 2017 à Ostende.

"Mais j'ai cru comprendre que le parcours avait été modifié", dit-il. "C'est pourquoi une telle reconnaissance est importante, surtout pour avoir une bonne impression et pour tester le matériel. Aux Mondiaux, on veut être mieux préparé que d'habitude et on ne laisse rien au hasard".

La météo risque de ne pas être la même dimanche que vendredi. "Le vent soufflera différemment, ce sera certainement important mais les passages dans le sable resteront les mêmes. Je suis curieux de voir ce que donnera la marée", déclare Wout van Aert, satisfait de sa condition. "Je me suis entraîné intensivement mardi et mercredi, je suis plus tranquille depuis jeudi. J'espère avoir de super jambes dimanche. Et oui, j'ai assez dormi la nuit", dit le Sportif belge de l'année, récemment devenu papa. "J'ai dormi dans la chambre d'amis ces derniers jours, j'ai opté pour la sécurité. Je ne l'avais pas fait avant les championnats de Belgique car je voulais rester auprès de Sarah les premières nuits, mais tout est plus facile depuis".

Des spécialistes comme Sven Nys et Bart Wellens ont fait de Wout van Aert le grand favori sur le parcours ostendais. "J'ai aussi lu cela, c'est sympa", dit van Aert. "J'étais confiant avant le début de saison, cela se passe bien et je sais que le tracé des Mondiaux me convient. J'ai hâte d'y être, mais je ne suis pas le grand favori. C'est Mathieu, qui a plus gagné que moi. La pression est sur ses épaules, mais je suis conscient que j'ai de bonnes chances de décrocher le maillot arc-en-ciel ici. Cela fait un petit temps", ajoute celui qui a enlevé son 3e et dernier titre mondial en 2018.

Wout van Aert s'attend, comme tout le monde, à un duel avec Mahieu van der Poel. "Les dernières semaines ont montré que j'étais le seul Belge pouvant viser l'or. Je m'attends à un duel avec Mathieu. Je m'attends à ce que les autres ne restent pas longtemps avec nous. Laurens Sweeck et Tom Pidcock pourraient nous suivre un temps, mais à la fin ça sera un duel", conclut van Aert.

Aerts et Vanthourenhout visent un podium aux côtés des deux grandissimes favoris

Derrière Wout van Aert et Mathieu van der Poel, qui devraient se disputer les deux premières places, les autres Belges espèrent pour leur part monter sur le podium de la course élites des Mondiaux de cyclocross dimanche à Ostende.

"Les deux premières places sont déjà prises. Mathieu et Wout lutteront pour la médaille d'or. Quant à moi, j'aimerais bien finir de nouveau sur le podium, mais il y a plus de prétendants aux médailles que les autres années ", déclare Toon Aerts, médaille de bronze des deux dernières éditions des championnats du monde.

"En principe, Tom Pidcock a les meilleures chances mais sa technique dans le sable est une grande inconnue", estime Toon Aerts. "Avec Michael Vanthourenhout, Laurens Sweeck et moi, la Belgique aura trois candidats à la médaille de bronze. Ma saison n'a pas été conforme à mes attentes mais j'ai le sentiment que cela va mieux ces dernières semaines. Mais je ne pourrai pas viser plus haut que la 3e place. Mathieu et Wout se sont améliorés et l'écart avec les autres coureurs s'est agrandi".

Vice-champion du monde derrière Wout van Aert en 2018, Michael Vanthourenhout est lui aussi cité comme candidat au bronze.

"Le parcours sera exigeant, taillé pour des hommes en super condition", avance Michael Vanthourenhout. "Le parcours n'est pas vraiment pour moi, je ne suis pas trop à l'aise sur le sable, mais je peux viser un podium. Une 3e place, pas plus. Mathieu et Wout seront devant, il ne faut pas se faire d'illusions."

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