Où va s'arrêter Wout van Aert ? Dans la forme de sa vie, le champion de Belgique a réalisé une nouvelle démonstration ce lundi à Heusden-Zolder, au lendemain de sa victoire à Termonde. Il s'agit de sa 5e victoire de la saison en autant de cyclo-cross disputés. Sans concurrence, le coureur de l'équipe Jumbo-Visma s'est imposé avec 1'04" d'avance sur Tom Pidcock. Eli Iserbyt complète le podium. Dans un mauvais jour, Mathieu van der Poel a abandonné.

Van Aert, auteur d'un bon départ, a profité d'une petite erreur de Toon Aerts et Quinten Hermans dans sa roue pour s'isoler dès le deuxième tour. Creusant l'écart sur ses poursuivants à chaque passage sur la ligne d'arrivée, Van Aert n'a jamais tremblé malgré une petite chute dans le 6e tour. Derrière le champion de Belgique, un trio s'est constitué dans le 3e tour avec Tom Pidcock, Eli Iserbyt et Quinten Hermans. Ce dernier a été le premier à céder, laissant le leader de la Coupe du monde et le Britannique se battre pour la 2e place au sprint.

Loin derrière, Mathieu van der Poel n'est jamais parvenu à entrer dans sa course. Après un mauvais départ, le champion du monde n'a jamais réussi à combler l'écart sur la tête. Une fois que l'écart a dépassé les 30 secondes, le Néerlandais a déconnecté, perdant énormément de temps avant d'abandonner à trois tours de l'arrivée. Après sa seconde place dimanche à Termonde, le retour de Van der Poel dans les labourés ne s'est pas passé de la meilleure manière. Pas la préparation idéale avant le cyclo-cross de Loenhout ce jeudi, où il croisera à nouveau la route de Wout Van Aert.


"J'avais bien récupéré et j'ai pris un départ parfait"

Le Sportif de l'année s'est dit en forme et avouait avoir bien récupéré après sa démonstration de la veille en Coupe du monde à Termonde. "Le soir, j'avoue que je sentais bien les efforts consentis durant la journée parce que le parcours était boueux, mais ce matin, j'avais bien récupéré. J'ai pris un départ parfait et j'ai tenté de faire la différence assez vite. Je me suis retrouvé assez vite tout seul, c'était encore long, mais j'ai essayé de bien rester dans le rythme", a expliqué le coureur belge au micro des organisateurs.

La seule frayeur pour le champion de Belgique aura été une glissade peu après la mi-course. "C'est difficile de toujours rester concentré à 100% et de ne pas commettre de fautes. J'ai glissé sur une racine d'un arbre. Cela a été une sorte de wake-up call. J'ai terminé la course en n'y pensant pas trop, mais en restant vraiment bien concentré. La suite du programme va être chargée, j'ai quand même beaucoup donné hier et aujourd'hui, mais chaque fois que je prends le départ d'un cross c'est pour le gagner, cela a toujours été comme ça et cela ne va pas changer."

Les prochains rendez-vous seront les manches du trophée X2O à Loenhout le 30 décembre puis Baal le 1er janvier et Herentals, chez lui, le 5 janvier avec entre-temps la manche de Coupe du monde à Hulst le 2 janvier aux Pays-Bas.

Wout van Aert, 27 ans, a répété ne pas se positionner encore pour sa participation aux championnats du monde le 29 janvier à Fayetteville aux Etats-Unis, suivant son programme jusqu'aux championnats de Belgique le 9 janvier à Middelkerke. "Je crains que la même question revienne tous les jours, mais la réponse sera toujours la même", a-t-il conclu.