Le champion de Belgique succède à Claude Criquelion, unique vainqueur belge il y a 28 ans. Barredo termine second, Van avermaet complète le podium

SAN SEBASTIAN Philippe Gilbert (Omega-Pharma Lotto) s'est imposé samedi dans la 31e édition de la Clasica San Sebastian, la classique cycliste disputée au Pays Basque d'une distance de 234 km autour de la ville de Saint-Sébastien. Il a devancé dans cette 18e des 27 épreuves du World Tour l'Espagnol Carlos Barredo (Rabobank), lauréat de la course en 2009, qui a pris la 2e place à 12 secondes. Greg Van Avermaet (BMC), le vainqueur du récent Tour de Wallonie, s'est classé 3e à 14 secondes. Dries Devenyns (Quick Step), 5e à 14 secondes, et Jelle Vanendert, 10e à 50 secondes, permettent à la Belgique de compter quatre représentants dans le Top 10.

Le champion de Belgique a placé un démarrage irrésistible à 3,7 km de l'arrivée. Ce 19e succès de la saison (critériums compris) lui permet de succéder au palmarès à l'Espagnol Luis Leon Sanchez.

Il devient aussi le premier Belge à s'imposer sur le difficile parcours basque depuis 28 ans et Claudy Criquielion, vainqueur en 1983.

Il s'agit de la 3e victoire de Gilbert dans une classique du World Tour cette saison après ses succès dans l'Amstel Gold Race et Liège-Bastogne-Liège.

© La Dernière Heure 2011