Le leader du classement général a conforté son avance en remportant la 18ème étape

ROME L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) a remporté jeudi la 18e étape du Tour d'Italie, un contre-la-montre en côte de 20,6 km, entre Mori et Polsa (nord), et a conforté sa position en tête du classement général.

Nibali a conforté sa position en tête du classement à trois jours de l'arrivée à Brescia.

Le Sicilien, qui est âgé de 28 ans, a enlevé son premier succès d'étape depuis le départ de Naples.

Le porteur du maillot rose a battu de 58 secondes l'Espagnol Samuel Sanchez et de 1:20 son compatriote Damiano Caruso.

L'Australien Cadel Evans, le dauphin de Nibali au classement général, a pris la 25e place de l'étape, à 2:36 du vainqueur.

Au classement provisoire, Nibali compte désormais 4:02 d'avance sur Evans et 4:12 sur le Colombien Rigoberto Uran, sixième de l'étape.

Ce contre-la-montre, ensoleillé pour les premiers partants, a été contrarié par une pluie froide pour les derniers coureurs, les mieux classés dans la hiérarchie.

Nibali, vainqueur de l'étape à 27,785 km/h de moyenne, a terminé son parcours sous une pluie battante.

Vendredi, la 19e étape doit relier Ponte di Legno au Val Martello. Le parcours prévoit de franchir deux grands cols à très haute altitude, le Gavia (2618 m) et le Stelvio (2758 m), mais l'aggravation de la météo, annoncée par les prévisionnistes, devrait provoquer une modification de l'itinéraire.


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