Floys Landis nie s'être dopé sur le Tour de France

PARIS Le coureur cycliste américain Floyd Landis a nié jeudi s'être dopé pour remporter le Tour de France, mais a déclaré que sa carrière serait salie pour toujours par son contrôle positif à latestostéronee lors de la grande boucle.

"Je souhaite bénéficier de la présomption d'innocence, jusqu'à ce qu'il soit prouvé que je suis coupable, comme on le fait aux Etats-Uniss", a commenté Floyd Landis.
Le coureur américain n'était pas surpris que des gens soient sceptiques à son sujet et au sujet du cyclisme, mais a demandé du temps pour laver son nom. "Tout ce que je demande, c'est d'avoir une chance de prouver que je suis innocent", a déclaré Floyd Landis lors d'une conférence de presse téléphonique jeudi soir.

"Je crois qu'il est possible que je lave mon nom", a ajouté le coureur américain, âgé de 30 ans, et vainqueur dimanche dernier de son premier Tour de France. "Que cela soit arrivé ou pas, je ne sais pas si on l'oubliera."

La victoire de Floyd Landis dans le Tour de France 2006 a été remise en question jeudi, après que son équipe, la Phonak, eut révélé qu'il avait été contrôlé positif à la testostérone après la 17e étape, qu'il avait remportée à Morzine au terme d'un raid solitaire de 130 kilomètres. La veille, il avait connu une sérieuse défaillance qui lui avait coûté beaucoup de temps sur ses concurrents directs.

La Phonak a suspendu Floyd Landis, en attendant le résultat de la contre-expertise, qui sera effectuée à partir du deuxième échantillon de son contrôle anti-dopage. Si le résultat est confirmé, Floyd Landis pourrait se voir destitué de sa victoire et renvoyé de son équipe.

Interrogé plusieurs fois sur les causes potentielles de son test positif, Floyd Landis a refusé de mettre en cause quelque produit que ce soit, estimant qu'il ne pouvait qu'émettre "des hypothèses".

Floyd Landis est le premier maillot jaune du Tour victime d'un contrôle positif depuis Pedro Delgado en 1988. Il risque deux ans de suspension si l'échantillon B de ses urines confirme les résultats de l'échantillon A.