Le coureur wallon Maxime Monfort (36) arrêtera sa carrière professionnelle à l'issue de la Famenne-Ardenne Classic disputée dimanche à Marche-en-Famenne.

Il intégrera immédiatement le staff technique de son équipe en tant qu'un des six directeurs sportifs.


Maxime Monfort mettra un terme à sa carrière cycliste en tant que coureur professionnel dimanche, à l'issue de la Famenne-Ardenne Classic. Professionnel depuis 2003, il intégrera le staff technique de son équipe Lotto-Soudal, au sein de laquelle il roule depuis 2014. Il sera un des six directeurs sportifs aux côtés de ses futurs collègues Mario Aerts, Herman Frison, Kurt Van de Wouwer, Marc Wauters et Frederik Willems. "Les choses se sont précipitées pour moi il y a six semaines avec une proposition de notre manager John Lelangue, en plus d'un contrat de coureur cycliste en 2020, un autre contrat de directeur sportif", a indiqué dimanche Maxime Monfort avant le départ de la Famenne-Ardenne Classic.
"Cette situation n'était pas du tout prévue mais c'est une opportunité qui ne se refuse pas. Elle s'est créée avec le départ soudain de Bart Leysen. J'ai certes réfléchi pendant 48 heures mais je pense que j'avais déjà la réponse après le coup de fil de John. Je me lance donc comme directeur sportif, même si j'avais l'envie d'encore rouler un an ou deux". "Le vélo est ma passion je ne suis pas du tout dégoûté. Et j'ai envie de continuer dans ce monde, qui est ma vie. Je n'ai aucun regret, par rapport à personne, car j'ai le sentiment d'avoir tout exploité de mon potentiel", a encore souligné Maxime Monfort. "Je vais enchaîner tout de suite avec mon nouveau métier, je n'aurai donc pas de transition, le coup de blues de ma fin de carrière de coureur va être minimisé". Maxime Monfort, qui a déjà participé à quelques réunions du staff technique de Lotto-Soudal, suivra les cours de directeur sportif de l'UCI à Aigle en novembre et il entend terminer son brevet d'entraîneur. "Il prendre petit à petit ses fonctions de DS", a précisé John Lelangue. « D'abord comme 2e DS, pour appréhender les finesses du métier. Je le vois prendre le poste principal dans des épreuves par étapes, qui sont son domaine de prédilection. Pourquoi pas à l'occasion du prochain Tour de Pologne".
Maxime Monfort a commencé sa carrière professionnelle en 2003 chez Landbouwkrediet-Colnago. Il a évolué ensuite de 2006 à 2008 chez Cofidis, en 2009-2010 chez Columbia HTC et HTC Columbia, chez Leopard-Trek en 2011, chez Radio-Schack en 2012-2013 avant d'intégrer l'équipe Lotto en 2014. Maxime Monfort a décroché le titre national de contre-la-montre en 2009. Il a notamment remporté le Tour du Luxembourg en 2004 et le Bayern-Rundfarht en 2010. Il s'est 2e de l'Etoile de Bessèges (2005), 5e du Tour du Pays Basque (2008) et de l'Eneco Tour (2009), 6e du Tour d'Allemagne (2007) et de la Vuelta (2011)