Les Néerlandaises sont les favorites de l’épreuve féminine ce samedi. Les trois derniers titres sont revenus aux compatriotes de Marianne Vos, elle-même sacrée à trois reprises et qui est toujours de la partie, avec les succès respectifs de Chantal Blaak, Anna Van der Breggen et Annemiek Van Vleuten.

L’an dernier au Yorkshire, Van Vleuten avait effectué un impressionnant solo victorieux de plus de cent kilomètres ! Mais la nouvelle Cannibale s’est fracturé la main il y a une dizaine de jours au Giro Rosa. Après plusieurs tests, elle a décidé de prendre le départ. Sera-t-elle en pleine possession de ses moyens ? Sinon, sa compatriote Anna Van der Breggen, couronnée dans le chrono, jeudi, est prête à retrouver l’arc-en-ciel conquis en 2018.

Les autres favorites sont l’Italienne Elisa Longo Borghini, mais aussi la Britannique Lizzie Deignan, la Polonaise Katarzyna Niewiadoma, la Danoise Cecilie Uttrup Ludwig, la Néo-Zélandaise Mikayla Harvey, l’Allemande Liane Lippert ou l’Espagnole Mavi Garcia.

Dans l’équipe belge, malade (maux digestifs), la jeune et prometteuse Julie Van de Velde a dû déclarer forfait, elle est remplacée par Ann-Sophie Duyck. Les autres dames engagées par le sélectionneur Ludwig Willems sont Valerie Demey, Mieke Docx, Lone Meertens, Jesse Vandenbulcke et Fien Van Eynde.