Remco Evenepoel a démontré qu'il était dans une forme flamboyante en remportant le titre continental du contre-la-montre, jeudi à Alkmaar aux Pays-Bas.

Le Belge, 19 ans, succède donc au palmarès à Victor Campenaerts, double tenant du titre. Le Brabançon flamand a dédié son sacre à Bjorg Lambrecht, décédé lundi sur le Tour de Pologne. "J'avais un petit mot pour Bjorg sur mon guidon et cela m'a donné un petit boost supplémentaire", a expliqué le cycliste de l'équipe Deceuninck-Quick Step.

"C'est trop fou que pour mettre des mots", a dit Evenepoel juste après l'issue de l'exercice chronométré, long de 22,4 km. "J'avais déjà dit que je ferai tout pour gagner afin d'honorer la mémoire de Bjorg. Je ne veux pas dire que son décès m'a donné une motivation supplémentaire car ce n'est pas juste. Mais j'ai écrit un mot pour Bjorg sur ma feuille d'échauffement et cela m'a donné un petit boost supplémentaire. Cette victoire est aussi pour Stef Loos (son ancien coéquipier décédé en mars après un accident de la route, ndlr)."

"Je ne sais pas quoi dire de plus", a ensuite balbutié Evenepoel. "Je n'y crois toujours pas car je ne pensais pas gagner sur ce parcours. J'espérais terminer sur le podium mais pas l'emporter avec 18 secondes d'avance, ce qui est conséquent sur une si courte distance. Je suis très content. Ma position aérodynamique, et la puissance que je peux en tirer, est mon point fort. Je pense que c'était un gros avantage sur ce tracé. Tout s'est vraiment bien déroulé, c'est une belle journée", a ajouté celui qui a déjà remporté samedi dernier la Clasica San Sebastian.

Grâce à sa place dans le top-5, Evenepoel est désormais éligible pour les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020, même si d'autres Belges peuvent encore remplir les conditions. "J'aimerais vraiment disputer les Jeux en 2020. Dans un an, j'aurai une année en plus dans les jambes, davantage d'expérience et je serai normalement encore plus fort. Les JO constituent le top pour chaque athlète et je suis prêt à en faire un de mes objectifs en 2020. La course en ligne était déjà dans un coin de ma tête, à l'instar désormais du contre-la-montre." Chez les messieurs, chaque pays pourra compter maximum cinq coureurs pour la course en ligne et deux pour le contre-la-montre.

Evenepoel, avec une moyenne de 53,94km/h, a devancé son équipier danois chez Deceuninck-Quick Step Kasper Asgreen (+0:18) et l'Italien Edoardo Affini (+0:20).