"Je suis dans une équipe avec le meilleur sprinter du plus récent Tour de France et le meilleur sprinter de tous les temps", a déclaré Fabio Jakobsen lors de la présentation de l'équipe Deceuninck-Quick Step. "Cela me motive énormément." Le Néerlandais faisait référence à Sam Bennett et Mark Cavendish. L'Irlandais devait compenser le départ d'Elia Viviani après avoir été mis lui-même sur la touche par Bora-hansgrohe. Alors que l'Italien n'était plus que l'ombre de lui-même chez Cofidis en 2020 et n'a pas eu l'occasion de goûter à la victoire, Bennett l'a fait à sept reprises dont deux fois au Tour et une fois à la Vuelta.

Gagner plus d'étapes lors du Tour de France

"Je ne sais pas si je peux rivaliser avec la saison 2020", a-t-il déclaré lors de l'événement de presse en ligne de l'équipe. "C'était une saison tellement incroyable. Personnellement, j'aimerais gagner plus d'étapes au Tour, d'autant plus que le parcours est plus favorable aux sprinters cette année qu'en 2020. Nous verrons ensuite comment cela se passe avec le maillot vert aussi".

Il rêve également d'une victoire dans une course d'un jour du WorldTour. "C'est ce qui manque actuellement à mon palmarès et j'aimerais bien combler ce manque cette année. Pourquoi pas une course comme Milan-Sanremo ou une course similaire. Je rêve de cela. J'ai passé un hiver sans souci et le stage d'entraînement se déroule bien pour le moment. Je sens que ma forme s'améliore et j'ai la confiance nécessaire pour réussir à nouveau. J'espère que nous pourrons bientôt reprendre la course".

Bennett voit un autre sprinter arriver dans l'équipe avec Cavendish. "Et j'en suis heureux", a-t-il ajouté. "Je suis convaincu que je peux apprendre beaucoup de lui." On sait que l'Irlandais est parfois hésitant et qu'il a besoin d'un coup de pouce. "Ce que je peux apprendre de Mark, c'est comment il gère les choses mentalement, comment il fait face à la pression. Il a gagné tant de courses. S'il ne gagnait que deux étapes dans un grand tour, les gens disaient que c'était un mauvais tour pour lui. Je pense que la façon dont il a géré cela est intéressante. Il a toujours placé la barre très haut pour lui-même et je peux certainement tirer de lui des choses sur sa façon de vivre les grandes courses, son état d'esprit".

Cavendish se réjouit de retrouver Deceuninck-Quick Step : "Comme revenir à la maison"

L'équipe cycliste Deceuninck-Quick Step n'a pratiquement pas effectué de transferts en vue de la nouvelle saison. Cependant, Mark Cavendish a été ramené à bord. Le Britannique avait été mis sur la touche par Bahreïn-McLaren. Il obtient à 35 ans une nouvelle chance avec Patrick Lefevere. "C'est comme si on rentrait à la maison, cette équipe est une famille. Avec le recul, il aurait été préférable que je ne parte jamais d'ici", a déclaré l'ancien roi du sprint.

"Mes meilleures et mes plus belles années de carrière l'ont été avec cette équipe", se souvient Cavendish. "J'ai essayé d'autres équipes après ça, mais maintenant je peux dire que je n'aurais jamais dû partir. Mais bon, c'est comme ça. Je suis ici maintenant et vous ne pouvez pas imaginer à quel point je suis fier de porter à nouveau ce maillot. Je suis toujours resté en contact avec Patrick. Après Gand-Wevelgem, il y avait encore des équipes intéressées, mais je voulais courir ici. Beaucoup de coureurs ont changé, tout comme certaines personnes du staff, mais l'ADN de l'équipe est toujours le même qu'avant : une vraie famille et cette équipe respire la course".

Le "Manx Express" est cependant conscient qu'il ne redeviendra pas soudainement le multiple vainqueur d'autrefois. "Je vivrais dans un monde de conte de fées si je pensais que j'allais gagner six étapes du Tour", dit-il en riant, "mais je sais que je peux encore faire quelque chose pour cette équipe. Si je peux être à nouveau dans cette zone avant un sprint, alors c'est bon. Ensuite, je peux mener un autre sprinter à la victoire et alors peu importe le nombre de courses que je gagne moi-même".

Cavendish a un contrat d'un an avec l'équipe. "Je ne sais pas combien de temps je vais courir et si c'est ma dernière saison", a-t-il ajouté. "Le vélo, c'est ma vie. Je ne sais rien d'autre. Peut-être que je le ferai encore pendant dix ans. J'adore ça. Je ne pense pas encore à la retraite et je veux juste me montrer ici à nouveau, apporter un peu à l'équipe et apprécier le sport".

Il n'a pas voulu se pencher sur le passé et ses années moins glorieuses. "Cela ne vous aide pas", a-t-il dit. "La seule chose que vous pouvez faire quand vous êtes en difficulté est de regarder en avant et de rester mentalement fort. Je me sens toujours bien et j'espère que nous pourrons bientôt reprendre la course en 2021, bien qu'avec la pandémie nous ne sachions pas exactement comment tout cela va se dérouler".