Tom Boonen s'est embarqué pour une aventure avec Martini Racing Cyclismo Team. 

L'ancien cycliste professionnel participait déjà depuis quelques mois à des événements de l'entreprise italienne de boissons mais a officialisé sa collaboration lundi au restaurant Bebronna à Kallo, au nord d'Anvers.

Boonen a rangé son vélo il y a deux ans après Paris-Roubaix 2017. Depuis lors, il a été consultant pour l'équipe Lotto Soudal entre février et fin 2018. Davantage concerné par sa carrière de pilote automobile, il reste toutefois connecté au cyclisme grâce à son projet avec le Martini Cycling Team, qui vise à encourager les personnes issues de l'horeca à enfourcher un vélo et adopter une hygiène de vie saine. "C'est une bonne initiative pour tous ceux travaillent dans ce secteur", a expliqué Tom Boonen, champion du monde 2005. "Avec cette équipe, nous essayons de pousser les gens à faire du sport."

Nommé capitaine de route, Boonen a déjà participé à camp d'entraînement à Calpe, en Espagne, plus tôt cette année. Le kinésithérapeute Lieven Maesschalck, bien connu du monde sportif et du football en particulier, accompagnera également le groupe de cyclos. L'initiative, qui a débuté à petite échelle, rassemble aujourd'hui 45 membres qui font du vélo régulièrement. Le but est de doubler ce nombre cette année. "C'est faisable facilement", a avancé Boonen. "Nous ne faisons pas de courses mais bien des sorties à 28 ou 29 km/h et ajustons notre vitesse en fonction du groupe."