Le coureur flandrien n'ira pas à la Grande Boucle malgré la volonté de son manager Patrick Lefevere


GAND Le champion de Belgique Tom Boonen a renoncé à prendre part cet été au 100e Tour de France cycliste. Le manager de son équipe Omega Pharma-Quick Step Patrick Lefevere aurait bien aimé le voir au départ en Corse mais il a laissé la décision finale à son coureur.

"Je ne veux pas le forcer. Un coureur qui redoute l'événement qui dure trois semaines, il ne faut pas le forcer à changer d'avis", a admis mardi Patrick Lefevere. "J'avoue que j'aurais préféré le voir au départ en Corse. Au niveau publicitaire, il aurait été un sérieux bonus. Il en ira autrement. Tom Boonen courra le Tour de Wallonie (20-24 juillet) et le Tour de Pologne (27 juillet-3 août). Nous verrons ensuite le reste de son programme."

"J'avais déjà pris la décision l'an dernier de ne pas prendre le départ du Tour de France", a précisé de son côté Tom Boonen. "Aurais-je été le parfait équipier de Mark Cavendish? Je pense qu'il serait fou de mettre à mal son "train" parce que je serais au départ. Ses hommes doivent continuer à travailler leur cohésion. Serais-je encore un jour au départ du Tour? La chance est très faible. Peut-être ne reviendrai-je jamais", a conclu Boonen, 32 ans, qui a participé à 6 Tours de France (2004, 2005, 2006, 2007, 2009 et 2011) dans sa carrière.

© La Dernière Heure 2013