Cyclisme

Tim Wellens (Lotto Soudal) a remporté la première étape de la Ruta del Sol, le Tour cycliste d'Andalousie (Esp/2.HC), mercredi, entre Sanlúcar de Barramed et Alcalá de los Gazules (170,5 km). Wellens a devancé le Danois Jakob Fuglsang (Astana) et l'Espagnol Ion Izagirre (Astana).

Wellens, tenant du titre, est sorti du peloton à 200 mètres de l'arrivée, jugée après une bosse d'un kilomètre comprenant des portions pavées. Il signe sa deuxième victoire de la saison, après son succès au Trofeo de Tramuntana, et la 25e de sa carrière.

L'an passé, Wellens, 27 ans, s'était également imposé à Alcalá de los Gazules. Il s'agissait alors de la quatrième étape. Cette victoire lui avait permis de prendre la tête du classement, qu'il avait conservée à l'issue du contre-la-montre final.

"Je connaissais très bien le final par rapport à l'année dernière", a confirmé Wellens tout de suite après la course. "J'étais bien placé, l'équipe m'avais mis dans les premières positions. Ensuite, j'ai essayé de suivre et puis j'ai tout donné. Personne n'a pu me reprendre. Quoiqu'il arrive, on est déjà très content dans l'équipe avec cette victoire d'étape. On va essayer de jouer le général. Le problème, ce sera peut-être le chrono (vendredi, ndlr) qui sera le juge de paix de ce Tour d'Andalousie."

Wellens a réalisé une bonne opération au général, puisqu'il compte 5 secondes d'avance sur Fuglsang, Izagirre et l'Australien Jack Haig (Mitchelton-Scott).

Jeudi, la deuxième étape reliera Séville à Torredonjimeno (216,5 km). Le 65e Tour d'Andalousie s'achèvera dimanche.