L'Espagnol Oscar Sevilla conserve le maillot de leader

ALTO DE AITANA Le Danois Klaus Möller (Maia-Milaneza) a remporté dimanche la quinzième étape du Tour d'Espagne, courue sur 207,2 km entre Valence et le col d'Aitana, l'Espagnol Oscar Sevilla (Kelme) conservant le maillot jaune de leader. Möller a devancé l'Italien Gilberto Simoni et les Espagnols Carlos Sastre et Roberto Heras de quinze secondes au sommet du col. La bonne opération du jour a toutefois profité au deuxième du général Angel Casero, 6-ème de l'étape à 34 secondes de Möller, qui a repris 16 secondes au leader Oscar Sevilla, 8-ème, alors que les spécialistes estimaient que le terrain avantagerait plus le maillot amarillo (jaune).
Sevilla ne compte désormais plus que 25 secondes d'avance au général sur Casero. Juan Miguel Mercado conserve la troisième place et Robero Heras se replace au 4-ème rang du général à 18 secondes du podium. L'équipe iBanesto a imprimé, dès le début de la journée, un rythme soutenu pour durcir la course en faveur de son grimpeur José Maria Jimenez et de Juan Miguel Mercado, mais le meilleur escaladeur de la Vuelta a été décroché dès les premiers mètres de l'ascension du col d'Aitana (hors-catégorie). L'équipe Kelme de Sevilla a ensuite réglé le train, laissant filer Klaus Möller, Simoni, Heras, Rubiera et Sastre pour la victoire d'étape. Le Danois a profité de la forte pente pour partir en solitaire par la suite. Mais l'action importante se situait à l'arrière: s'apercevant que Sevilla donnait des signes de faiblesse, Casero attaqua à son tour, laissant sur place le maillot jaune pour rejoindre le groupe d'Heras.
Il craqua un peu vers la fin de l'ascension du col, mais conserva tout de même un écart conséquent sur le leader.

15e étape:
1. Klaus Möeller (Dan/Maia-Milaneza), les 207,2 km en 5 h 44:18 (moyenne: 36,108 km/h)
2. Gilberto Simoni (Ita) à 15.
3. Carlos Sastre (Esp) m.t.
4. Roberto Heras (Esp) m.t.
5. Jose-Luis Rubiera (Esp) 22.
6. Angel Casero (Esp) 34.
7. Juan Miguel Mercado (Esp) 50.
8. Oscar Sevilla (Esp) m.t.
9. Santiago Blanco (Esp) 57.
10. Aitor Osa (Esp) 1:04.
11. David Plaza (Esp) m.t.
12. Roberto Laiseka (Esp) m.t.
13. Fernando Escartin (Esp) 1:20.
14. Inigo Cuesta (Esp) 1:43.
15. Richard Virenque (Fra) 2:05.
16. Iban Mayo (Esp) 2:17.
17. José Javier Gomez Gonzalo (Esp) m.t.
18. Roberto Conti (Ita) 2:26.
19. Levy Leipheimer (USA) m.t.
20. Rui Lavarinhas (Por) 3:01.
...
21. Manuel Beltran (Esp) 3:09.
41. Dave Bruylandts (Bel) 9:47.
50. José-Maria Jimenez (Esp) 12:00.
59. Abraham Olano (Esp) 16:06.
76. Erik Zabel (All) 24:58.
107. Joerg Jaksche (All) m.t.
108. David Millar (GBR) m.t.
127. Mauro Gianetti (Sui) 29:50.
141. Alex Zuelle (Sui) m.t.
Abandons: Igor Gonzalez de Galdeano (Esp), Danilo Di Luca (Ita), Martin Garrido (Arg), Matthew White (Aus).
Non partant: Oscar Freire (Esp)

Classement général:
1. Oscar Sevilla (Esp/Kelme) 51 h 53:25.
2. Angel Casero (Esp) à 25.
3. Juan Miguel Mercado (Esp) 2:02.
4. Roberto Heras (Esp) 2:20.
5. David Plaza (Esp) 3:31.
6. Levy Leipheimer (USA) 3:55.
7. José-Luis Rubiera (Esp) 4:59.
8. Aitor Osa (Esp) 5:47.
9. Iban Mayo (Esp) 6:59.
10. Fernando Escartin (Esp) 7:18.
11. Klaus Moller (Dan) 7:27.
12. Roberto Laiseka (Esp) 7:56.
13. Santiago Blanco (Esp) 9:17.
14. Inigo Cuesta (Esp) 10:06.
15. Manuel Beltran (Esp) 10:27.
16. José-Maria Jimenez (Esp) 14:00.
17. José Javier Gomez Gonzalo (Esp) 14:55.
18. Felix Garcia Casas (Esp) 15:04.
19. Luis Perez (Esp) 15:13.
20. Tomas Konecny (Tch) 17:20.
...
29. David Millar (GBR) 33:29.
30. Richard Virenque (Fra) 34:29.
35. Gilberto Simoni (Ita) 38:02.
45. Dave Bruylandts (Bel) 50:11.
73. Joerg Jaksche (All) 1 h 19:27.
78. Abraham Olano (Esp) 1 h 24:39.
92. Erik Zabel (All) 1 h 38:48.
105. Mauro Gianetti (Sui) 1 h 47:43.
107. Alex Zuelle (Sui) 1 h 50:58.