Armstrong a course gagnée !

Jorge Toleda
Armstrong a course gagnée !
©EPA

La première étape des Pyrénées consacre Totschnig, mais le maillot jaune distance Rasmussen

AX 3 DOMAINES Certes, Lance Armstrong n'a pas gagné la première manche pyrénéenne. L'Américain a dû laisser la victoire à Georg Totschnig qui a mis ainsi un terme à près de 75 ans d'insuccès pour l'Autriche dans le Tour. En réalité, le vainqueur du jour succède à son compatriote Max Bulla, qui, en 1931 (!) s'imposa dans trois étapes de la Grande Boucle...

En dehors de cet événement assurément historique pour l'Autriche, force est de constater qu'une fois encore, c'est Lance Armstrong qui réalise la bonne affaire. Sans avoir l'air d'y toucher et même s'il a soigneusement laissé l'initiative à ses adversaires, les T-Mobile et Basso en particulier, le maillot jaune a réalisé la bonne opération du jour. Il a distancé Rasmussen, un peu plus court que dans les Alpes et il file désormais vers une septième victoire finale. Mais, c'est vrai, plus personne n'est surpris.
Seul Basso a réussi à tenir le sillage d'Armstrong, Ullrich étant lâché dans les derniers mètres de l'étape. Mais l'Allemand a pris l'ascendant, au sein de sa formation, sur son compatriote Klöden et sur le Kazakh Vinokourouv. On a même eu l'impression que c'était son seul objectif, puisqu'une fois encore - ce fut déjà le cas en Alsace - on l'a vu mener devant Armstrong alors qu'un de ses équipiers était à l'attaque...

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