Et Landis a explosé

Eric de Falleur

L'Américain a connu une énorme défaillance et a perdu le Tour

LA TOUSSUIRE Dans le clan Phonak, la déception a été hier à la hauteur des espérances de gagner le Tour nées depuis le prologue de Strasbourg. Enorme ! Certes, dès le matin, Floyd Landis avait prévenu ne pas être dans un grand jour mais, au fil de l'étape, l'Américain semblait s'être refait une santé.

Alors, quand il a subitement été incapable de suivre le rythme des meilleurs, tout s'est écroulé. "Ce fut une triste surprise de le voir exploser dès la première attaque ", avouait John Lelangue, le manager sportif de Phonak, peu après la course. "Floyd avait dit qu'il n'était pas très bien mais peu avant le sommet du col du Mollard, il est remonté en tête du groupe dans la roue de Merckx pour aborder la descente devant. Je croyais que c'était bon signe ."

Quelques minutes plus tard, Landis allait être victime d'une terrible défaillance, comme un maillot jaune n'en avait plus connu depuis Jan Ullrich dans l'étape des Deux-Alpes, lors du Tour 1998 gagné par Pantani. "Il n'y a plus rien à espérer, ce n'est pas récupérable comme retard" , avouait Lelangue avec fatalité. "Quand Axel est revenu à sa hauteur, cela a été un peu mieux, mais c'était trop tard, le mal était fait. "

Sur la ligne d'arrivée, le Californien ne s'est pas arrêté et il a poursuivi sa route jusqu'à l'hôtel où son équipe a logé la nuit dernière, quelques centaines de mètres plus loin. Terriblement déçu et abattu, Landis est monté dans sa chambre où il est resté longtemps cloîtré. "Ma tâche va être maintenant de le réconforter et de le remotiver" , poursuivait John Lelangue. "On peut oublier la victoire finale mais il reste deux belles étapes où il peut encore obtenir un résultat. Il va falloir rester concentré ."

Puis, à la question de savoir si son leader n'avait pas été victime de la faiblesse de son équipe, Lelangue a rétorqué du tac au tac. "Je suis très fier de mon équipe, de tout ce qu'elle a fait sur ce Tour et aujourd'hui spécialement" , disait-il. "Floyd a aussi prou-vé qu'il pouvait gagner le Tour un jour. Si pas cette fois, l'an prochain... "

Et si son coureur ne remportera pas le Tour, dimanche, le vainqueur de la Grande Boucle pourrait bien être un de ses anciens poulains et en grande partie grâce au cadeau que les Phonak firent à Oscar Pereiro, samedi dernier, en lui laissant reprendre une demi-heure. "Ce sera peut-être un des plus gros couacs de l'histoire du Tour mais ce n'est pas de ma faute" , se défendait encore John Lelangue. "Ce jour-là, j'ai demandé de l'aide à tous mes collègues, et aucun n'a voulu nous aider."



© La Dernière Heure 2006

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