Tour de France: une étape de vérité

Joël Godaert
Tour de France: une étape de vérité
©Photonews

Le chronomètre va établir la nouvelle hiérarchie du Tour



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ALBI Rasmussen sera-t-il encore en jaune samedi en fin d'après-midi ? Pour beaucoup, c'est peu probable. Le Danois n'est pas un spécialiste, tant s'en faut, de l'exercice chronométré.
En 2005, il avait laissé échapper une place sur le podium final lors de la dernière étape disputée contre-la-montre. Chutes, crevaisons et, surtout, maladresse avaient été la cause de son lourd échec.

Le coureur danois s’est peut-être amélioré. Encore faut-il qu’il gère la pression. Or, non seulement il a le maillot jaune à défendre, mais depuis deux jours, il doit répondre à des questions qui dépassent largement le cadre du Tour et du sport. Après son exclusion de l’équipe nationale danoise, il est aussi accusé de trafic de produits dopants, par un ancien cycliste amateur américain.

L’affaire, si affaire il y a réellement, remonte à 2002. Rasmussen aurait demandé à Withney Richards de transporter une boîte de chaussures contenant des sachets remplis d’un substitut sanguin humain.

Jusqu’ici, Rasmussen ne semble pas se souvenir de ce fait, même si le nom de Richards lui dit vaguement quelque chose. Évidemment, tout ceci ne doit pas avoir une influence très favorable sur le moral du Danois qui sait, déjà, l’importante partie qui se joue sur les routes du Tarn. (cliquer ici pour les détails de l'affaire)

54 km sont à parcourir en solitaire, soit un peu plus d’une heure d’efforts intensifs. Outre Rasmussen, d’autres jouent gros ce samedi. Ainsi Vinokourov est-il en mesure de réussir une telle performance qu’il faudra à nouveau compter avec lui dès dimanche dans la première étape pyrénéenne ? Au contraire, Klöden va-t-il porter un coup à tous ses rivaux et, ainsi, obliger son capitaine Vinokourov à se mettre résolument à son service ? Valverde est-il capable d’endosser le maillot jaune lui est le plus proche de Rasmussen avant cette étape ? Et Evans va-t-il enfin témoigner qu’il est bien un vainqueur potentiel du Tour de France ?

On attend beaucoup de cette étape que tous ne disputeront peut-être pas dans les mêmes conditions. Le premier coureur s’est élancé à 10 h 24, le dernier, Rasmussen en l’occurrence part à 16 h 18. À noter, par exemple, que le champion du monde de la spécialité, Fabian Cancellara, déjà vainqueur du prologue et d’une étape en ligne à Compiègne, effectue son parcours à partir de 12 h 06.


L'ordre des départs

Départs de deux en deux minutes sauf pour les 25 derniers qui partent de trois en trois minutes.

10h24: Vansevenant, Verbrugghe, Charteau, Nuyens, Kuschynski, Thomas, Krauss, De Groot, Hoste, Augé, Hushovd, Cheula, Steegmans, Förster, Hinault, Dessel, Séb. Chavanel, Navarro
11h00: Wiggins, Poitschke, Tschopp, Quinziato, Cortinovis, F. Rodriguez, Wrolich, Noval, De Jongh, Burghardt, Haussler, Weening, Sieberg, Corioni, Tosatto, Rosseler, Ladagnous, Delage, Eisel, Hunter, R. Grabsch, B. Grabsch, Longo Borghini, Bonnet, Bichot, Dean, Salmon, Cardenas, Garcia Acosta, Jégou
12h00: Scheirlinckx, Isasi, Boonen, Cancellara, Righi, Willems, Jalabert, Fischer, Fédrigo, Efimkin, Ballan, Canada, Geslin, Ventoso, Bennati, Pozzato, Vaugrenard, Azanza, Gilbert, Rast, Bossoni, Sprick, Gerrans, Flecha, Vogondy, Albasini, Millar, R. Perez, Rinero, Schumacher
13h00: F. Perez, Arvesen, Wegelius, Grivko, Portal, Zabel, Martinez, Arrieta, Duenas, Niermann, Gadret, Verdugo, Elmiger, Vansummeren, Merckx, De la Fuente, Camano, Paulinho, Kohl, Casar, Bruseghin, Lefèvre, Lövkvist, Ivanov, Pineau, Savoldelli, Carlström, Cuesta, Landaluze, Colom
14h00: Mercado, Florencio, Voeckler, Scholz, Knees, Aerts, Moreni, Vasseur, Wegmann, Goubert, Halgand, Tankink, Cioni, Turpin, Iglinskiy, Vandevelde, Dekker, Botcharov, Barredo, Vila, Fofonov, Hincapie, Le Mevel, Txurruka, Syl. Chavanel, Boogerd, M. Fothen, Voigt, Gusev, I. Gutierrez
15h00: Garate, Beltran, Cobo, Valjavec (15h06), Arroyo (15h09), Horner, Siutsou, Karpets, Popovych, Vinokourov, Menchov, Soler, Gerdemann, Zubeldia, Moreau, Pereiro, Schleck, Kashechkin, Astarloza, Kirchen, Leipheimer
16h00: Klöden
16h03: Sastre
16h06: Contador
16h09: Evans
16h12: Mayo
16h15: Valverde
16h18: Rasmussen

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