33 points de suture pour Hoogerland qui a fini, ensanglanté, l'étape avec Flecha

33 points de suture pour Hoogerland qui a fini, ensanglanté, l'étape avec Flecha
©AP

La voiture suiveuse, qui a provoqué la chute de l'Espagnol Juan Antonio Flecha et du Néerlandais Johnny Hoogerland dans la 9e étape, a été exclue du Tour de France, a annoncé dimanche la direction de l'épreuve.

SAINT-FLOUR Le Néerlandais Johnny Hoogerland (Vacansoleil-DCM) s'est fait aposer 33 points de suture dimanche soir à l'hôpital de Saint-Flour.

Le coureur néerlandais et Juan Antonio Flecha (Sky) ont été renversés par une voiture suiveuse en cours d'étape, a pu franchir la ligne d'arrivée à Saint-Flour.

Hoogerland est arrivé, les genoux et les jambes ensanglantés après avoir été projeté dans des barbelés qui ceinturaient un champ au bord de la route.
Hoogerland est monté sur le podium en tant que nouveau porteur du maillot à pois du meilleur grimpeur.

Le Néerlandais figurait en tête de la course, à quelque 37 kilomètres de l'arrivée, avec ses compagnons d'échappée (Casar, L. L. Sanchez, Voeckler, Flecha) au moment de l'incident.

Une voiture siglée France Télévisions a heurté Flecha et Hoogerland en tentant de dépasser le groupe, sur la route de campagne du sud-Cantal.
Flecha a pu repartir avec retard derrière les trois autres membres de l'échappée.

Hoogerland a dû se faire poser des pansements sur ses blessures. Il a été repris et distancé ensuite par le peloton.

Le Néerlandais a été désigné, avec l'Espagnol qui l'a attendu pour terminer l'étape en sa compagnie, coureurs les plus combatifs du jour.

Hoogerland est monté sur le podium en tant que nouveau porteur du maillot à pois du meilleur grimpeur avant de partir à l'hôpital, a indiqué le directeur sportif de l'équipe Vacansoleil, Hilaire van der Schueren.

"Je suis allé au podium avec (Christian) Prudhomme (directeur du Tour) et Jean-François (Pescheux, directeur de course). Ils ont fait des excuses, ils sont furieux parce que ce n'est pas bon pour le Tour. Mais ce n'est pas leur faute", a déclaré le responsable de l'équipe néerlandaise.

"C'est incroyable qu'un chauffeur prenne des risques comme ça", a-t-il lâché.
Christian Prudhomme a souligné qu'il s'agissait d'une voiture de "prestataires de France Télévisions travaillant pour les caméras embarquées et les directs", pointant le deuxième accident impliquant des véhicules de presse depuis le départ.

Mercredi, une moto "photographe" avait été exclue définitivement du Tour par la direction de l'épreuve après avoir fait chuter le Danois Nicki Sörensen (Saxo Bank) à quelque 70 km l'arrivée de la 5e étape au cap Fréhel.

"Deux accidents liés aux médias en quelques jours sur le Tour de France, une moto de photographe et ensuite une voiture technique, ce sont deux accidents de trop et c'est même un scandale", a déclaré le patron du Tour sur RTL après l'arrivée à Saint-Flour.

La voiture suiveuse, qui a provoqué la chute de l'Espagnol Juan Antonio Flecha et du Néerlandais Johnny Hoogerland dans la 9e étape, a été exclue du Tour de France, a annoncé dimanche la direction de l'épreuve.

Concernant les circonstances de l'accident, Christian Prudhomme a déclaré: "J'ai annoncé sur Radio Tour, qui est le canal que tout le monde a le devoir d'écouter, aux autres voitures de s'effacer et de laisser la priorité aux voitures de directeurs sportifs. Cette voiture ne l'a pas fait. Non seulement elle ne s'est pas effacée, mais elle a heurté deux des cinq coureurs et elle aurait pu en heurter cinq".

L'Espagnol Luis Leon Sanchez, qui faisait partie de l'échappée et vainqueur de l'étape à Saint-Flour, a indiqué qu'il avait senti "l'accident proche".

"A ce moment-là, on avait fait le plus gros du travail, a-t-il raconté. On était sur des routes étroites et on sentait l'accident proche. Beaucoup de voitures de l'organisation, avec des invités, nous ont dépassés très vite, en nous frôlant".

"La voiture qui a fait tomber Flecha et Hoogerland aurait pu me faire tomber moi aussi", a lâché Thomas Voeckler, lui-même touché à une cheville dans cet accident. "C'est très regrettable. Il y a assez de risques comme ça dans une course", a relevé le nouveau maillot jaune.

Dans un communiqué, l'équipe Vacansoleil a indiqué qu'elle "discuterait demain (lundi, journée de repos) de ce qui s'est passé". "Aucun commentaire ne sera fait (aujourd'hui dimanche) pour éviter qu'ils ne soient fondés sur l'émotion", précise le court texte.

La voiture responsable de l'accident exclue

La voiture suiveuse, qui a provoqué la chute de l'Espagnol Juan Antonio Flecha et du Néerlandais Johnny Hoogerland dans la 9e étape, a été exclue du Tour de France, a annoncé dimanche la direction de l'épreuve.

Le véhicule est une voiture technique "Euro Media", chargée d'assurer le suivi technique pour la retransmission télévisée.

Hoogerland et Flecha ont été renversés par cette voiture qui tentait de doubler le groupe d'échappés à une quarantaine de kilomètres de l'arrivée à Saint-Flour.


© La Dernière Heure 2011


La réaction de France Télévisions

France Télévisions a publié dimanche un communiqué dans lequel elle "tient à présenter toutes ses excuses aux coureurs, aux équipes et à Amaury Sport Organisation" (ASO), après l'accident survenu à deux coureurs (Hoogerland, Flecha) renversés par une de ses voitures suiveuses.

"France Télévisions tient à présenter toutes ses excuses aux coureurs, aux équipes et à Amaury Sport Organisation (la société organisatrice du Tour, ndlr) à l'issue de l'accident provoqué ce jour sur le parcours de la 9e étape du Tour de France par une voiture d'assistance technique appartenant à un dispositif de couverture de l'épreuve", est-il écrit dans ce communiqué de groupe audiovisuel public français.

"Mobilisée depuis de nombreuses années aux côtés d'ASO sur cet enjeu essentiel que constitue la sécurité sur les routes du Tour, France Télévisions ne peut que regretter vivement l'incident intervenu aujourd'hui et s'associer pleinement aux mesures qui seront prises par ASO pour renforcer encore la sécurité au sein et autour de la course", ajoute le communiqué de France Télévisions.


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