Cavendish, clap 17e

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Nicolas Christiaens

Publié le - Mis à jour le

Cavendish, clap 17e
© BELGA

Cette 7e étape s'est jouée au sprint. Cavendish a dominé Petacchi et Greipel dans un peloton réduit par une grosse chute. Hushovd reste en jaune


CHATEAUROUX De cette étape, on retiendra que Cavendish s'est offert un 17e succès sur les routes du Tour, trois ans après sa première victoire, à Chateauroux, déjà. Mais l'autre grand enseignement du jour est l'abandon de Bradley Wiggins, candidat au podium final, sur chute. Radioshack a encore une fois perdu gros puisque Leipheimer et Horner terminent très loin.

Cette étape toute plate présentait un double piège : du vent de trois-quarts face et donc beaucoup de nervosité dans le peloton puisque tout le monde voulait rester dans les premières places afin d'éviter les cassures. Il n'y aura finalement pas eu de bordures mais bien des chutes, comme chaque jour depuis le départ.

Bradley Wiggins, Christopher Horner et Levi Leipheimer ont ainsi perdu toutes chances de monter sur le podium à Paris. Le premier cité a même été contraint à l'abandon. Tom Boonen, lui, avait jeté l'éponge plus tôt dans la journée. Le champion du monde 2005 était souffrant depuis sa chute de mercredi.

Un deuxième peloton très conséquent s'est formé après la grosse chute survenue à 35 kilomètres de l'arrivée. Celui-ci n'allait jamais revenir sur la tête de course. Personne n'a attendu les retardés puisqu'un sprint intermédiaire arrivait quelques kilomètres plus tard, juste avant l'emballage final.

Dans cette fin d'étape, les Omega-Pharma unissaient leurs forces autour de Greipel. Mais il n'y avait rien à faire face à l'armada HTC, qui a assumé le poids de la course toute la journée et qui plaçait son train Martin, Goss, Renshaw, Cavendish sur orbite à la flamme rouge. Petacchi prend la 2e place, juste devant Greipel. Feillu, Bonnet, Galimzyanov, Hushovd, Turgot, Rojas et Hinault complètent le top 10. Gilbert prend la 14e place et cède son maillot vert à Rojas pour 11 unités.

© La Dernière Heure 2011

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