"Nous pouvons confirmer qu'Alexandre Vinokourov ne sera pas présent au Tour de France cette année car il va quitter son poste de manager sportif", déclare Yana Seel, la directrice générale d'Astana-Premier Tech, dans un communiqué de presse. "Alexandre fait toujours partie de l'équipe, mais il ne sera pas en charge des opérations sportives de l'équipe pour le moment et occupera un autre rôle".

L'Italien Giuseppe Martinelli et le Canadien Steve Bauer vont reprendre les fonctions de Vinokourov. Le Kazakh Dmitry Fofonov et l'Italien Stefano Zanini guideront aussi l'équipe au Tour.

L'Équipe avait rapporté jeudi matin que les coureurs et le staff d'Astana avaient appris par mail, sur le coup de minuit, la mise à l'écart d'Alexandre Vinokourov, alors qu'ils étaient déjà installés dans leur hôtel à quelques jours du Grand Départ du Tour de France samedi à Brest.

Selon le quotidien sportif français, Alexandre Vinokourov a été mis à pied pour des raisons personnelles qu'il réfute.

Alexandre Vinokourov avait été à l'origine de la fondation de l'équipe Astana en 2006. Il en était devenu le manager après sa carrière de coureur, mais ses prérogatives avaient été réduites cette saison avec l'arrivée du co-sponsor canadien Premier Tech et d'une nouvelle équipe dirigeante menée par Yana Seel, une administrative kazakhe installée en Belgique.