Cyclisme

Pello Bilbao, 28 ans, a remporté la première étape du 39e Tour de Murcie cycliste (2.1) disputée vendredi entre Yecla et San Javier (188,8 km). 

Sorti d'un groupe de sept hommes, l'Espagnol de l'équipe Astana s'est imposé légèrement détaché devant ses compatriotes et équipiers Omar Fraile et Luis Leon Sanchez. Le champion du monde Alejandro Valverde (Movistar) a pris la 4e place. Aimé De Gendt (Wanty-Groupe Gobert), premier Belge, a franchi la ligne en 13e position. La course de deux jours a commencé par une longue étape jusqu'à San Javier sur un parcours relativement plat, avec à la fin l'ascension de l'Alto Cabezo de la Plata, 4,2 kilomètres à 4,9%. La première échappée a pris forme très tôt et a été déclenchée sans trop de difficultés. Sept coureurs sont partis à l'aventure dont Mathias De Witte.

Dès que l'écart a dépassé les trois minutes, BORA-hansgrohe et Mitchelton-Scott ont pris l'initiative afin de garder les échappés en vue. Juste avant la montée, Astana a accéléré le rythme et les fuyards ont été rattrapés avant même pied de la montée.

Le peloton a alors explosé. Dans le groupe de tête, se trouvaient quatre Astana (Bilbao, Fraile, Leon Sanchez et Jakob Fuglsang) accompagnés par Alejandro Valverde, Ruben Fernandez et Patrick Konrad. Au sommet, alors qu'il restait 30 kilomètres à parcourir, le groupe de tête est resté devant. Dans le final, Astana a tablé sur sa supériorité numérique et Bilbao a parachevé le travail d'équipe, enlevant la septième victoire pro de sa carrière.