Le premier Belge est quant à lui septième. 

Le Britannique (Dimension-Data) a remporté la 1e étape du Tour du Qatar (2.HC), disputée lundi sur la distance de 176 km entre Dukhan et Corniche d'Al Khor.

Cavendish a devancé au sprint les Italiens Sacha Modolo et Andrea Guardini. Il est le premier leader au classement général.

Premier Belge, Greg Van Avermaet a pris la 7e place.

Mardi pour la 2e étape, le peloton fera une boucle de 135 km autour de l'Université du Qatar, en passant par la presqu'île de Pearl, en guise de répétition générale avant les Mondiaux sur route organisés en octobre.

Le Tour du Qatar 2016 se dispute sans l'équipe belge Etixx-QuickStep, quadruple tenante du titre de l'épreuve, qui n'a pas été invitée en raison de "problèmes de disciplines" survenus lors des éditions précédentes, ont indiqué dimanche les organisateurs.