Greg Van Avermaet a remporté mercredi le Vélo de Cristal 2014.

Le coureur de la formation BMC a récolté 436 points, soit 166 de plus que Philippe Gilbert (470), déjà quadruple vainqueur du trophée récompensant le meilleur cycliste belge de l'année. Tim Allens complète le podium avec 400 points.

Greg Van Avermaet succède au coureur de cyclo-cross Sven Nys au palmarès. C'est la première fois de sa carrière que le Lokerenois remporte le Vélo de cristal. Cette année, il avait déjà été distingué en étant sacré Flandrien de l'année pour la troisième fois.

Greg Van Avermaet s'est montré tout au long de la saison 2014, de sa 2e place au Circuit Het Nieuwsblad à sa 5e place aux Mondiaux. Vainqueur du GP de Wallonie et du GP Impanis-Van Petegem, le Waaslandien a notamment terminé 2e et 3e dans des étapes du Tour de France, 8e de la Clasica San Sebastian, 5e de l'Eneco Tour (dont il s'est adjugé la 1e étape) et 5e et 7e des courses WorldTour de Québec et Montréal.

Les Vélos de cristal sont des prix remis par le quotidien Het Laatste Nieuws. Le trophée est décerné sur base des suffrages de 108 votants (50 journalistes, 10 lauréats, cinq membres de la fédération belge de cyclisme, les dix entraîneurs fédéraux et 33 personnalités issues du monde du cyclisme).

Le prix du meilleur jeune va à Dylan Teuns qui a remporté cette année une étape du Tour de l'Avenir. Le prix du meilleur directeur sportif va à Walter Planckaert de Topsport-Vlaanderen-Baloise tandis que Iljo Keisse de Omega Pharma-Quick Step est couronné meilleur équipier.


Van Avermaet: "Cela me motive à tout faire pour décrocher le gros lot en 2015"

Greg Van Avermaet a reçu le prix des mains du Premier ministre Charles Michel. "Je ne m'y attendais pas. Je pensais que Philippe Gilbert allait l'emporter", a déclaré le coureur de l'équipe BMC.

Déjà lauréat du Trophée du Flandrien, Van Avermaet a été très régulier tout au long de la saison 2014. "Remporter un tel trophée, qui plus est pour la première fois, c'est quelque chose de spécial", a reconnu Van Avermaet. "La Belgique est véritable pays de cyclisme. Et cela signife quelque chose de remporter un tel prix au détriment de tant d'autres professionnels."

"Je suis très heureux car je pensais réellement que ce trophée reviendrait à mon équipier Philippe Gilbert. Je croyais qu'on allait se partager les prix: le Flandrien pour moi et le Vélo de Cristal pour lui en raison de ses victoires à la Flèche brabançonne et à l'Amstel Gold Race. Manifestement, cette distinction est une reconnaissance de mon esprit combattif et de la régularité de mes résultats. Cela me motive à tout faire pour décrocher le gros lot en 2015. Je ferai tout mon possible pour remporter une grande classique. C'est mon objectif".