L’Italien Simeoni de chez Cantina Tollo a remporté jeudi la 18ème étape de la Vulta, courue sur 154,2 km entre Albacete et Cuenca.

CUENCA Simeoni, qui est descendu de vélo avant la ligne pour fêter sa victoire, a devancé de 28 secondes un groupe de cinq hommes réglé par notre compatriote Geert Verheyen.
Le peloton avec tous les favoris est arrivé 58 secondes plus tard, le classement général reste inchangé aux premières places. L’échappée gagnante est partie au 70e kilomètre et comptait douze hommes, dont l’Allemand Erik Zabel (TELEKOM), qui voulait reprendre le maillot du classement à points à José-Maria Jimenez.

Le groupe d’échappés a explosé dans une courte mais très difficile montée dans les rues historiques de Cuenca à 12 km de l’arrivée. Santiago Blanco, vainqueur de la 10e étape au sommet de La Molina, a franchi la butte avec une petite avance mais a chuté dans la boucle de descente qui ramenait les coureurs vers la partie moderne de la ville. Simeoni, qui venait de fausser compagnie aux cinq rescapés de l’échappée, en a profité pour rallier la ligne en solitaire. Il a passé la ligne en mettant pied à terre, en signe de joie.

Classement de l'étape

1. F. Simeoni (Ita/Cantina Tollo) en 3 h 07:29.
(moyenne: 49,348 km/h)
2. Geert Verheyen (PBS) 0:28.
3. Rafael Diaz Justo (Esp) m.t.
4. Rui Lavarinhas (Por) m.t.
5. Haimar Zubeldia (Esp) m.t.
6. Inigo Cuesta (Esp) m.t.
7. Sven Teutenberg (All) 0:59.
8. Tomas Konecny (Tch) m.t.
9. Erik Zabel (All) m.t.
10. David Etxebarria (Esp) m.t.
11. Alberto Vinale (Ita) m.t.
12. Guido Trenti (USA) m.t.
13. Danilo Hondo (All) m.t.
14. Matthe Pronk (PBS) m.t.
15. Luca Paolini (Ita) m.t.
16. Claude Lamour (Fra) m.t.
17. Serguei Smetanine (Rus) m.t.
18. Thorwald Venenberg (PBS) m.t.
19. Eleuterio Anguita (Esp) m.t.
20. Jon Odriozola (Esp) m.t.
23. Richard Virenque (Fra) m.t.
26. Angel Casero (Esp) m.t.
27. Oscar Sevilla (Esp) m.t.
30. Levy Leipheimer (USA) m.t.
33. Roberto Heras (Esp) m.t.
35. Aitor Osa (Esp) m.t.
40. David Plaza (Esp) m.t.
41. David Millar (GBR) m.t.
42. Abraham Olano (Esp) m.t.
52. Iban Mayo (Esp) m.t
55. Fernando Escartin (Esp) m.t.
75. José-Maria Jimenez (Esp) m.t.
96. Mauro Gianetti (Sui) 6:05.
137. Gilberto Simoni (Ita) 6:45.
144. Alex Zuelle (Sui) m.t.

Classement général
1. Oscar Sevilla (Esp/Kelme) les 2624,0 km en 61 h 32:12.
(moyenne: 42,656 km/h)
2. Angel Casero (Esp) à 25.
3. Roberto Heras (Esp) 2:20.
4. Juan Miguel Mercado (Esp) 3:19.
5. Levy Leipheimer (USA) 3:55.
6. David Plaza (Esp) 4:44.
7. José-Luis Rubiera (Esp) 4:59.
8. Aitor Osa (Esp) 5:47.
9. Iban Mayo (Esp) 6:59.
10. Fernando Escartin (Esp) 7:18.
11. Klaus Moeller (Dan) 7:27.
12. Roberto Laiseka (Esp) 9:24.
13. Inigo Cuesta (Esp) 9:35.
14. Manuel Beltran (Esp) 13:49.
15. Santiago Blanco (Esp) 14:55.
16. Felix Garcia Casas (Esp) 16:21.
17. Luis Perez (Esp) 16:50.
18. José Javier Gomez Gonzalo (Esp) 18:28.
19. Tomas Konecny (Tch) 18:37.
20. Santiago Botero (Col) 19:37.
21. José-Maria Jimenez (Esp) 19:48.
25. Unai Osa (Esp) 29:43.
26. Richard Virenque (Fra) 34:29.
35. David Millar (GBR) 48:27.
43. Gilberto Simoni (Ita) 56:38.
60. Filippo Simeoni (Ita) 1 h 15:08.
75. Abraham Olano (Esp) 1 h 29:22.
85. Erik Zabel (All) 1 h 45:37.
102. Mauro Gianetti (Sui) 2 h 01:25.
111. Alex Zuelle (Sui) 2 h 09:34.