L’Italien Gilberto Simoni (Lampre) a remporté samedi la vingtième étape du Tour d’Espagne cycliste, courue entre Guadalajara et le sommet du Alto de Abantos.

ALTO DE ABANTOS L'italien Simoni a devancé au sprint l'Espagnol Jose Maria Jimenez, 2e à 2 secondes.
L'Espagnol Oscar Sevilla, 5e à 15 secondes, a conservé le maillot jaune de leader avec 25 secondes d'avance sur son compatriote Angel Casero, 6e de l'étape également à 15 secondes.
Le vainqueur du Giro 2001 a battu au sprint, au sommet d'Abantos (1re catégorie), le meilleur grimpeur de la Vuelta, l'Espagnol José-Maria Jimenez qui s'empare aussi du maillot à points (130 points contre 125 à Zabel).
Les premiers du général sont arrivés quinze secondes plus tard dans un petit groupe réglé par l'Espagnol José-Luis Rubiera. Dans l'ascension finale, le maillot jaune a accéléré à plusieurs reprises pour tenter de distancer son dauphin Angel Casero -25 secondes les séparent au général- mais le coureur valencien, bien entouré par ses équipiers David Plaza et Luis Perez, a bien résisté menant parfois le groupe de favoris. Roberto Heras, 3e du général à 2:20, a aussi tenté d'attaquer dans le col, réussissant à prendre quelques mètres d'avance avant d'être repris. La lutte pour le général est donc très indécise avant le contre-la-montre finale de 38 km dans les rues de Madrid dimanche. La plupart des pronostiqueurs estiment que Casero, spécialiste du contre-la-montre, pourrait ravir le maillot à Sevilla.

Le classement de l'étape

1. Gilberto Simoni (Ita/Lampre) en 4 h 25:09.
(moyenne: 41,026 km/h)
2. José-Maria Jimenez (Esp) :02.
3. Jose-Luis Rubiera (Esp) :15.
4. Klaus Moeller (Dan) m.t.
5. Oscar Sevilla (Esp) m.t.
6. Angel Casero (Esp) m.t.
7. Roberto Heras (Esp) m.t.
8. Levy Leipheimer (USA) :17.
9. Aitor Osa (Esp) m.t.
10. Juan Miguel Mercado (Esp) m.t.
11. David Plaza (Esp) m.t.
12. Fernando Escartin (Esp) :35.
13. Roberto Laiseka (Esp) m.t.
14. Franco Pellizotti (Ita) :45.
15. Richard Virenque (Fra) 1:16.
16. Unai Osa (Esp) m.t.
17. Giuliano Figueras (Ita) 1:29.
18. Iban Mayo (Esp) m.t.
19. Luis Perez (Esp) 1:32.
20. Felix Garcia Casas (Esp) 2:04.
21. Inigo Cuesta (Esp) 2:18.
32. Santiago Botero (Col) 6:49.
33. Manuel Beltran (Esp) 8:36.
41. Santiago Blanco (Esp) 8:44.
47. Abraham Olano (Esp) 10:16.
73. David Millar (GBR) 19:07.
86. Erik Zabel (All) 25:33.
96. Alex Zuelle (Sui) m.t.
97. Dave Bruylandts (Bel) m.t.
102. Joerg Jaksche (All) m.t.

Classement général:
1. Oscar Sevilla (Esp/Kelme) en 70 h 02:22.
(moyenne: 42,465 km/h)
2. Angel Casero (Esp) à 25.
3. Roberto Heras (Esp) 2:20.
4. Juan Miguel Mercado (Esp) 3:19.
5. Levy Leipheimer (USA) 3:55.
6. David Plaza (Esp) 4:44.
7. José-Luis Rubiera (Esp) 4:59.
8. Aitor Osa (Esp) 5:47.
9. Klaus Moeller (Dan) 7:27.
10. Fernando Escartin (Esp) 7:38.
11. Iban Mayo (Esp) 8:13.
12. Roberto Laiseka (Esp) 9:59.
13. Inigo Cuesta (Esp) 11:38.
14. Luis Perez (Esp) 18:07.
15. Felix Garcia Casas (Esp) 18:10.
16. José-Maria Jimenez (Esp) 20:14.
17. Tomas Konecny (Tch) 21:29.
18. Manuel Beltran (Esp) 22:09.
19. Santiago Blanco (Esp) 24:03.
20. Franco Pelizotti (Ita) 25:04 ....
21. Santiago Botero (Col) 26:11.
22. Unai Osa (Esp) 30:44.
25. Richard Virenque (Fra) 35:30.
35. Gilberto Simoni (Ita) 57:02.
44. David Millar (GBR) 1 h 07:58.
52. Dave Bruylandts (Bel) 1 h 19:34.
65. Abraham Olano (Esp) 1 h 39:38.
75. Joerg Jaksche (All) 1 h 53:35.
85. Erik Zabel (All) 2 h 10:53.
111. Alex Zuelle (Sui) 2 h 35:31.