"Je n'aurais peut-être pas pensé que Pogacar serait le concurrent le plus coriace aujourd'hui, mais on ne peut néanmoins plus appeler cela une surprise", avouait-il. "J'ai tout donné et je n'ai commis aucune erreur, mais je n'avais pas les jambes que j'espérais avoir. La déception est grande. Le week-end, je n'étais tout simplement pas assez bon pour me mêler à la bagarre mais j'ai tout donné pour perdre le moins de temps possible avec ce contre-la-montre en tête. J'ai travaillé dans ce sens, mais c'est dommage d'avoir raté à la fois la victoire d'étape et le maillot jaune."

"Quand j'ai reconnu le parcours ce matin, je savais que ça allait être difficile : au début c'est vraiment de la montée et ensuite c'est constamment de haut en bas, en changeant constamment de puissance. Pour cela, on a besoin de très bonnes jambes pour franchir ses limites à chaque fois, puis récupérer à nouveau. Je n'avais pas ça aujourd'hui."

Van Aert n'est pourtant toujours qu'à 30 secondes du maillot jaune. "Peut-être que nous devrions réfléchir à cela", a-t-il ajouté. "Mais pour le moment, je suis surtout déçu de cette étape, j'avais espéré être proche de la victoire, mais j'en suis loin."

Van der Poel restera donc en jaune un jour de plus. "C'est peut-être le premier contre-la-montre dans lequel il se lance à 100%, mais on voit tout de suite qu'il est en très bonne forme."

van der Poel: "Réaliste" de garder le maillot jaune deux jours de plus

"Je dois remercier l'équipe, ils ont travaillé jusque tard hier soir", a déclaré le maillot jaune néerlandais Mathieu van der Poel (Alpecin Fenix), mardi en conférence de presse.

"Ca s'est passé mieux que ce que j'espérais, je me sentais très fort aujourd'hui. Le maillot jaune m'a donné des ailes, c'était unique de rouler avec devant le public français. Je m'en rappellerai longtemps. La seule fois où j'avais touché mon vélo de chrono jusqu'ici cette saison, c'était au Tour de Suisse (il a également disputé un chrono à Tirreno-Adriatico en mars), je me suis vraiment surpris. Ce n'est cependant pas réaliste de garder le maillot jaune face à Pogacar dès que les étapes de montagne arriveront. Je pense que c'est réaliste de le garder encore deux jours. Le parcours me convenait très bien, avec des montées et des descentes, des moments de récupération."

Pogacar, le vainqueur du jour reste calme: "Le but était de ne pas perdre de temps"

Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) s'est placé mercredi en pole position dans la course à la victoire finale au Tour de France 2021. "C'était une bonne journée pour moi", a avoué le Slovène de 22 ans après sa démonstration dans le contre-la-montre. Contrairement à Mathieu van der Poel et Julian Alaphilippe après leurs succès, Pogacar a gardé ses émotions sous contrôle après son impressionnante victoire contre la montre à Laval. "Aujourd'hui a été une bonne journée pour moi. Une très bonne journée", a-t-il souri en recevant les félicitations de Van der Poel.

"Je n'ai commis aucune erreur. Et le temps était parfait pour moi. Malheureusement, certains gars ont dû rouler sur des routes mouillées, moi, heureusement, j'ai eu des conditions parfaites. La température était également parfaite. J'avais reconnu le parcours. Lors des derniers contre-la-montre, j'ai fait l'erreur de partir très vite. Mais maintenant, avec cette petite montée, j'ai tout de suite pris un bon rythme. J'ai trouvé le rythme parfait, jusqu'à la toute fin".

Au cinquième jour de course, le vainqueur sortant du Tour prend ainsi déjà une importante avance sur ses concurrents Primoz Roglic (à 1 minute 48 secondes de Pogacar), Richard Carapaz (à 1:44) et Geraint Thomas (à 1:54). "L'objectif aujourd'hui était de ne pas perdre de temps et je gagne", a déclaré Pogacar en riant. "Je suis hyper content. J'attends vraiment avec impatience la suite de ce Tour".

Il n'est pas (encore) parvenu à prendre le maillot jaune des épaules de Mathieu van der Poel. Il lui a manqué huit secondes. "C'est peut-être mieux ainsi. Même si je ne sais pas vraiment. J'adorerais avoir le maillot jaune. Mais Mathieu est aussi très beau en jaune. Alors ça va". Pogacar continuera donc de porter le maillot blanc du meilleur jeune.