«C'est un tout autre niveau...»

S. F.

Wesley Sneijder,19 ans, est le petit dernier de la sélection oranje

NOORDWIJK La valeur, dit-on souvent, n'attend pas le nombre des années. Wesley Sneijder, même s'il ne parle pas le français, ne le contredira probablement pas. A 19 ans, le jeune médian de l'Ajax est ainsi le petit dernier de la sélection oranje, qui se mesurera mercredi soir à la Belgique au stade Roi Baudouin. Après des débuts prometteurs contre le Portugal, le 30 avril dernier, en match amical, il vient d'être appelé pour la deuxième fois de sa jeune carrière par Dick Advocaat. «Wesley est en progrès constants et a déjà fait forte impression avec l'Ajax en ce début de saison, explique le sélectionneur hollandais. Il n'y a dès lors pas de raison que je ne fasse pas appel à ses services.»

Cette sélection s'intègre dans le cadre d'une semaine de rêve pour le petit Ajacide. Mardi passé, en match aller du troisième tour préliminaire de la Ligue des Champions, c'est lui qui inscrivit, d'un superbe coup franc, le but qui permit à son club de partager l'enjeu à Graz (1-1). Et pas plus tard que dimanche, lors de la première journée du championnat des Pays-Bas, c'est lui qui offrit la victoire à son club en marquant à trois minutes de la fin au Gelredome d'Arnhem contre Vitesse (1-2). «Même chez les jeunes, je ne me souviens pas avoir connu pareille réussite, sourit-il. Je ne peux qu'avouer qu'il s'agit d'une superbe semaine, même si elle fut physiquement éreintante. On exige déjà beaucoup de moi. Je ne dois pas uniquement me montrer sur le plan offensif, mais je dois également travailler défensivement, ainsi que donner les coups de coin. Cela fait beaucoup de mètres à avaler, d'autant qu'il faut encore peaufiner les automatismes. Je ne me plains néanmoins pas. Je suis très heureux de faire partie du groupe, même si je sais qu'en équipe nationale, c'est une autre histoire et un autre niveau...»

© Les Sports 2003

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