Benjamin Mendy reconnu non coupable de six viols

L'ancien joueur de Manchester City a connu son verdict ce vendredi.

A.F.
Manchester City and France footballer Benjamin Mendy arrives at Chester Crown Court in Chester, northwest England, on December 22, 2022. - A jury resumed its deliberations this week in the rape and sexual assault trial of Mendy, 28, who has been on trial since August and denies seven counts of rape, one of attempted rape, and another of sexual assault, against six women. (Photo by Lindsey Parnaby / AFP)
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C’est un tournant important auquel on vient d’assister dans la saga judiciaire impliquant le footballeur français Benjamin Mendy, accusé de viols.

Le footballeur évoluant à Manchester City a été déclaré non coupable de six viols et d’une agression sexuelle vendredi par la justice britannique, mais sera rejugé pour deux accusations de viol et de tentative de viol pour lesquelles le jury n’est pas parvenu à un verdict.

À l’énoncé de la décision, le joueur âgé de 28 ans a placé ses deux mains sur son visage, se balançant légèrement d’avant en arrière. Au terme de 14 jours de délibérations au tribunal de Chester (nord de l’Angleterre), le jury l’a acquitté de six viols et d’une agression sexuelle sur quatre femmes. Mais il n’est pas parvenu à un verdict sur une septième accusation de viol et de tentative de viol. Benjamin Mendy sera ainsi rejugé à partir du 26 juin pour ces charges, a annoncé le juge Steven Everett.

Le défenseur international français, suspendu depuis plus d’un an par son club de Manchester City, avait comparu début août à la cour de Chester. Accusé de sept viols, d’une tentative de viol et d’une agression sexuelle, il risquait la prison à vie.

Son coaccusé Louis Saha Matturie (sans lien avec l’ancien footballeur Louis Saha), présenté comme son rabatteur, a été déclaré non coupable de trois accusations de viol et le jury n’est pas parvenu à rendre un verdict pour trois autres accusations de viol et trois d’agression sexuelle.

À l’audience, l’accusation a présenté Benjamin Mendy comme un “prédateur” ayant abusé de victimes “vulnérables, terrifiées et isolées”. Le footballeur a, lui, démenti avoir été “un danger pour les femmes”, assurant n’avoir eu que des rapports sexuels consentis.

Le mode opératoire décrit par les victimes était souvent identique. Selon elles, Louis Saha Matturie et Benjamin Mendy commençaient la fête avec les jeunes femmes, dont l’âge moyen est de 20 ans et 9 mois, dans un bar ou une boîte de Manchester, avant de les inviter dans la luxueuse villa du joueur située dans la campagne, au sud de la ville.

La maison était située au milieu de nulle part et difficilement accessible. Elle est équipée d’une piscine au sous-sol, d’une salle de gym et d’une salle de cinéma. Une fois les femmes sur place, leur téléphone était confisqué, officiellement pour éviter que des photos de la star puissent fuiter.

Vainqueur de la Coupe du monde 2018 avec l’équipe de France, où il était remplaçant, Benjamin Mendy a été incarcéré fin août 2021 et a passé plus de quatre mois en détention provisoire. Libéré début janvier 2022, il avait été placé sous contrôle judiciaire dans l’attente de son procès.

Formé au Havre, révélé à Marseille et passé par Monaco une saison, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l’Histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d’euros au cours actuel) pour s’attacher ses services.

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