Le club entraîné par Christoph Daum remonte en D1 après deux années de purgatoire dans l'antichambre de l'élite


COLOGNE Le 1.FC Cologne, qui a fêté son 60ème anniversaire le 13 février, est de retour en Bundesliga après deux saisons passées au purgatoire.

L'équipe de Christoph Daum a en effet empêché le retour de Mayence 05, relégué il y a un an, qui ne peut plus lui ravir la 2-ème place après sa défaite, 2-0 (mi-temps: 1-0), suite à un doublé du Libanais Roda Antar devant 50.000 spectateurs, dimanche au RheinEnergie Stadion.

Cologne, triple champion d'Allemagne (1962, 1964, 1978) et quadruple vainqueur de la coupe (1968, 1977, 1978 et 1983), rejoint ainsi le Borussia Mönchengladbach, leader, qui ne sera demeuré qu'une saison en D2.

Cologne, descendu pour la première fois en 1998, en est déjà à son 4-ème retour parmi l'élite après 2000, 2003 et 2005.

1899 Hoffenheim, qui jouait encore en Regionalliga (D3) la saison précédente, 3ème avec 57 points, est bien placé pour réussir un double bond peu banal. Le club du milliardaire Dietmar Hopp, fondateur du groupe informatique SAP, constraint au partage, 1-1 (0-0), à Offenbach, conserve en efffet 2 points d'avance sur Mayence et Fribourg, vainqueur 2-3 (0-2) à Mönchengladbach, avant la 34-ème et dernière journée.

L'équipe est entraînée par Ralf Rangnick (ex-Schalke 04), et comprend Demba Ba, ex-attaquant sénégalais de Mouscron, auteur de 11 buts en 29 matches.

Au programme de la prochaine journée, le dimanche 18 mai (14h00): Hoffenheim - Furth et Mayence - Saint-Pauli Hambourg. Trois des quatre descendants en Super D3 sont par ailleurs connus: Aue, Paderborn et Carl Zeiss Iena.

© La Dernière Heure 2008