Le meilleur buteur croate de tous les temps, Jerkovic s'est éteint mardi soir dans un hôpital de Zagreb


ZAGREB Drazan Jerkovic, une légende du football croate et yougoslave, qui a connu ses moments de gloire dans les années 1960 et qui était le premier sélectionneur de la Croatie, suite à son indépendance en 1991, est décédé à l'âge de 72 ans, a rapporté mercredi la presse locale.

Né en 1936 à Sibenik, sur la côte Adriatique croate, Jerkovic avait marqué exactement 300 buts pour le compte du Dinamo Zagreb, en 315 matches disputés de 1954 à 1965.

Le quotidien sportif Sportske Novosti affirme mercredi qu'il était "le meilleur des meilleurs" joueurs croates de tous les temps.
En 21 rencontres sous les couleurs de la Yougoslavie, Jerkovic avait inscrit 11 buts, dont quatre au Mondial-1962 au Chili, un score qui lui a valu le titre du meilleur buteur du championnat.

Il avait remporté le même titre deux années plus tôt, lors du premier Championnat d'Europe des nations, organisé par la France, en marquant deux fois pour la Yougoslavie, finaliste du tournoi.

Il a mis fin à sa carrière de joueur en 1965 pour devenir entraîneur, notamment au Dinamo Zagreb (1966-72) mais aussi dans certaines formations autrichiennes.
Après la proclamation par la Croatie de son indépendance, en 1991, Jerkovic a dirigé la première sélection nationale croate jusqu'en 1992.

© La Dernière Heure 2008