Pour le seul match d'entraînement, en Egypte, Aimé Anthuenis ne révolutionne rien

BRUXELLES Il y a deux mois et demi que les Diables Rouges se sont mis en hibernation. Se faire oublier, c'est sans doute ce qu'ils avaient de mieux à faire après la lamentable prestation contre la Serbie, et l'ensemble d'une année civile désastreuse. Aujourd'hui, le calme est revenu, et même, avec lui, un peu d'espoir pour autant que les Belges remportent leurs deux prochains matches officiels, fin mars, contre la Bosnie-Herzégovine et Saint-Marin. Les éléments évoluant à l'étranger jouent davantage que l'an dernier, et l'ambiance est étonnamment calme.

Retour des Mpenza

D'ailleurs, le sélectionneur n'entend rien révolutionner. Malgré la très mauvaise dernière prestation en date, l'équipe du Caire ne sera pas très différente de celle du 17 novembre. D'abord parce qu'il n'a plus le temps, ensuite parce qu'il n'a rien d'autre.

On doit, donc, davantage parler de retouches que de modifications. Du dernier onze de base, seul Oliver Deschacht n'a pas été retenu, puisqu'il sera suspendu contre la Bosnie. Il s'efface comme trois des réservistes, Joos Valgaeren, blessé, Gaëtan Englebert et Stijn Huysegems. Quatre sortants, donc, pour cinq retours, ceux des frères Mpenza, de Didier Dheedene, d'Olivier Doll et d'Yves Vanderhaeghe. Comment Aimé Anthuenis explique-t-il le retour du Lokerenois Doll?

«En fait, il avait déjà été présélectionné pour le match précédent. Je sais depuis longtemps qu'il peut jouer à un haut niveau, et il s'est parfaitement intégré dans son nouveau club, Lokeren. Mais ce qui m'intéresse surtout, c'est qu'il est relativement polyvalent. Il peut évoluer dans l'axe comme sur le flanc de la défense. Avec l'incertitude que j'ai eue, un moment, pour Olivier De Cock, c'était plus rassurant.»

L'âge ne compte pas!

On aurait pu penser que le coach allait rappeler Bernd Thijs, actuellement notre meilleur élément à l'étranger, mais il a préféré faire revenir Yves Vanderhaeghe: «J'ai prouvé à maintes reprises que, pour moi, l'âge n'avait aucune importance, en sélectionnant des gens comme Kompany, Van Damme, Vanden Borre ou De Mul. C'est vrai dans l'autre sens également. Au fond, Yves n'a jamais été vraiment écarté sur sa valeur, mais c'est à la suite de plusieurs blessures qu'il avait perdu sa place dans son club, et donc chez nous. D'ailleurs, son dernier match était en Algérie, il y a deux ans, et nous avions gagné.»

Kompany dans l'entrejeu

Aimé Anthuenis a sélectionné dix-neuf joueurs. Un de trop, mais il y a encore une journée de championnat et, statistiquement, un international, au moins, se blesse. En théorie, il ne peut y avoir que six changements, mais comme la rencontre du Caire sera arbitrée par des juges... égyptiens, il devrait y avoir moyen de s'arranger pour faire monter tout le monde. Ce que nous avons toujours considéré comme une aberration, mais bon...



Verra-t-on mercredi, au Caire (match à 20h, heure belge, en direct sur... AB 3, avec Robert Waseige aux commentaires), l'équipe qui défendra nos dernières chances un mois plus tard? «Ce n'est pas certain. Ce qui est sûr, en tout cas, c'est que je vais essayer quelque chose de neuf, au Caire. On verra si ça marche...»

Cet essai, c'est un secret de polichinelle: faire jouer le nouveau Soulier d'Or dans l'entrejeu, où l'équipe nationale manque cruellement de créativité. Avec, à ses côtés, un médian travailleur, très défensif qui devrait être Vanderhaeghe.

Un mot encore du match de Cou- pe du Monde contre la Bosnie: afin d'attirer le monde, la Fédération offrira un ticket gratuit pour trois tickets achetés à 10, 15 ou 25€.

© Les Sports 2005