Lombaerts: "Même sans Vince, on n'a pas d'excuses"

Si Wilmots veut changer le moins possible son équipe, il doit remplacer Kompany par Nicolas Lombaerts dans l’axe de sa défense. Mais sous Wilmots, Lombaerts n’a pas encore été titulaire lors d’un match de qualification.


Combien de chances vous donnez-vous de jouer ? 

“Un peu plus que d’habitude. Je me prépare comme si je devais débuter. Rappelez-vous le match (NdlR : contre la Slovaquie) que j’avais dû débuter sans échauffement. Ou celui contre la France. Dès ma montée au jeu, j’ai empêché que les Français ne se retrouvent seuls devant Courtois.” 


Votre situation actuelle vous satisfait-elle ? 

“Il faut toujours viser plus haut, donc je veux être titulaire. Mais la concurrence est mortelle. Tous mes coéquipiers au Zenit sont titulaires en équipe nationale, que ce soit au Portugal, en Russie ou en Argentine. Moi aussi, je serais titulaire chez eux.” 


Est-ce un désavantage de jouer en Russie ? 

“Witsel joue également en Russie et est titulaire chez les Diables. Je considère encore que c’est un honneur d’être sélectionné. Cela permet à ma famille et à mes amis de me voir parfois à l’œuvre. J’ai hâte de jouer en C1 contre Courtois, Alderweireld et Defour pour me mesurer avec ces grands clubs.”


Kompany va-t-il manquer à l’équipe ? 

“Oui, mais ce n’est pas une excuse pour perdre deux ou trois points en Écosse.”


Pocognoli: "C'est une bonne opportunité pour moi"

Si Jan Vertonghen remplace Vincent Kompany dans l’axe, Sébastien Pocognoli sera alors le grand favori pour occuper le côté gauche de la défense. Comme face à la France le mois dernier en match amical.


Que vous-êtes vous dit quand vous avez appris le forfait de Kompany ? 

“J’étais d’abord triste pour l’équipe car il va nous manquer. Puis je me suis dit que c’était une opportunité pour moi.” 


On vous imagine ultra-motivé à l’idée de débuter votre premier match officiel avec les Diables (il n’a joué que des amicaux et 33 minutes contre la Bosnie en qualification en 2009). 

“Oui, mais je suis toujours motivé quand je viens chez les Diables. Je vais me donner à fond, comme chaque fois.” 


Vous étiez titulaire lors du dernier match. Est-ce un avantage ?

“Je ne sais pas, mais j’avais en tout cas un bon sentiment après ce match. Mes équipiers à Hanovre m’avaient félicité pour ma prestation. Ils sont fiers qu’un gars du club soit membre d’une équipe nationale dans le Top 10 mondial.” 


Votre statut chez les Diables a-t-il changé depuis votre signature à Hanovre  ? 

“Je n’ai rien remarqué dans ce sens. Je suis toujours le même, mais j’ai quand même progressé physiquement en Allemagne.” 


Vous souvenez-vous de la tête victorieuse de Van Buyten en Écosse en 2001? 

“J’avais 14 ans, mais je m’en souviens bien. J’avais vibré pour Daniel et ses longs cheveux gominés. (rires) J’en ai discuté l’autre fois avec Bakkali qui n’en a aucun souvenir. Il avait 5 ans faut dire...”